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Here's What It Means To Be A Good Person, Gosh Darnit

06/19/2015 09:34 am ET | Updated Jun 19, 2015

kid

It turns out, you don't have to be Mother Teresa to be a good person ... you just gotta give up that last piece of cheesecake.

Alright, maybe you don't agree. After all, being a good person means different things to different people -- it all depends on who you ask. In David Brooks' viral New York Times piece "The Moral Bucket List," he shares his own interpretation: “They seem deeply good. They listen well. They make you feel funny and valued ... Those are the people we want to be.”

Curious to see what our readers thought, HuffPost Good News asked people on Facebook and Twitter, "What makes someone a good person?" Some said it's about the little gestures in life, while others said it's a bit more complicated than that. Regardless of how they answered the question, it's clear that there's no one correct response.

Check out what readers said below, and maybe you'll see for yourself what it really means to be a good person.

Scroll below to read readers' responses, which have been edited for clarity.

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-- Connie Downs, Facebook

"I think being a "good person" is doing the right thing even when no one else is watching!"
-- Amber Ludlow, Facebook

"Start with yourself -- if you feel good about your actions and principles others will too."
-- @maz_hawes, Twitter user

"'Are you kind?' Everything else seems not nearly as important"
--Lorraine Baldwin Kubala, Facebook

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-- Sue Jenkins, Facebook

"You know that person who leaves an opening on the road when stopping in front of a driveway or thruway so that any car turning in or coming out can get through? That is a good, considerate person in their life ... such that this thoughtful detail is second nature to them."
-- Venni Martinez, Facebook

"Having good manners towards everyone no matter what age, relationship, status, race, education, wealth or lack of. And remembering to say 'thank you' and 'please.'"
-- Diana Irwin, Facebook

"Having a conscience and listening to it."
-- Debbie Vanter, Facebook

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-- @lozza_coops, Twitter

"Actually having some empathy will take you far and keep you sane."
-- Matt Patterson, Facebook

"To me a good person is one who understands that building people up far outweighs tearing people down."
-- Horace Wooldridge, Facebook

"Simply put, a good person knows the Earth does not revolve around them alone."
-- Marsha Howald Wheatley, Facebook

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-- Noelle Aviña, Facebook

“It’s someone whose automatic response to strangers is compassion and friendship.”
-- Bailey Ross, Facebook

"A good person values others at least as much as they value themselves."
-- Ethan Firl, Facebook

"A good person to me is simply someone who tries not to be a bad person."
-- Jenny Lynn Delong, Facebook

cheesecake
-- @ellestreicher, Twitter

"A good person is a person who simply cares."
-- Brian Kiely, Facebook

"The ability to feel the pain that others feel. Also the ability to feel joy for someone's good fortune."
-- Stella Shallenberger, Facebook

"Making this world a better place than when you entered it by the time you leave it."
-- @megratu, Twitter

Also on HuffPost:

  • 10 認定助産師
    Martha Irvine/AP
    認定助産師の93%が、自分たちは有意義な仕事をしていると感じている。新たな生命を授かる瞬間の手助けをするという仕事の内容を考えると、この数字は驚きではない、とペイスケールはコメントする。
  • 9 福祉サービスのプログラムを管理するディレクター
    Steve Cannon/AP
    福祉サービスの専門家であるプログラム管理ディレクターは、児童福祉や依存症回復など、様々な福祉の分野で働く人たちの手助けをする。この仕事に携わる人のうちの94%が、自分の仕事を通して社会をより良い場所にしていると感じている。
  • 8 行動分析家
    Lefteris Pitarakis/AP
    行動分析家たちは、 顧客と1対1で面談して彼らの行動や周りの環境を分析し、より良い選択をする手助けをしている。94%の行動分析家たちが、自分の仕事は有意義なものであると考えている。
  • 7 カイロプラクター
    planetc1/Flickr
    指圧などによって骨格のゆがみを調整し、神経の働きを回復するカイロプラクター。この仕事に携わる人たちの中で、自分の仕事が世の中の人たちに貢献していて嬉しいと回答している人は94%にものぼる。
  • 6 消防隊長
    Rich Pedroncelli/AP
    危険がともなう消防隊長の平均給与は約6万ドル(約740万円)。命をかける仕事への対価として決して高いとは言えないが、それでも消防隊長の94%は、自分の仕事は社会をより良く、そして安全な場所にしていると思っている。
  • 5 非営利団体のエグゼクティブ ディレクター
    Paul Faith/PA Wire
    非営利団体のエグゼクティブ ディレクターは、自分が所属するNPOが持つ使命と、自分たちの仕事が世の中を助けている実感から、仕事に対する大きな満足ややりがいを感じているという。
  • 4 主任牧師
    Rich Pedroncelli/AP
    主任牧師とは、牧師が数人在籍する大きな教会で筆頭を務める牧師だ。教会のメンバーを指導し、慰めと助言を与えるという役割を果たす主任牧師うち98%が、自分の仕事は世の中を良い場所にする助けをしていると感じている。
  • 3 小学校の校長先生
    David Goldman/AP
    小学校の校長は、将来のリーダーや知識人、それに世の中を変える可能性を持つ子供たちを育てる。98%の小学校の校長先生が、この仕事は世の中を良くする仕事だと考えているのも不思議ではない。
  • 2 警察署長
    Louis Lanzano/AP
    現在多くの警察署長が、社会からの信頼を失い、危険や批判の矢面に立たされている。しかしそれでも多くの警察署長たちが、この仕事は社会に貢献していると感じている
  • 1 整形外科医
    phalinn/Flickr
    整形外科医の一般的な収入は約33万7800ドル(約4200万円)で、医療の分野でも高収入の分野に属する。ペイスケールによると、自分たちが世の中の役に立っていると感じている整形外科医の割合は100%だという。
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