06/23/2015 05:16 pm ET | Updated Jun 23, 2015

British Schoolboys Who Stole Auschwitz Artifacts Walk Free With Suspended Sentence

Alik Keplicz/AP

KRAKOW, Poland, June 23 (Reuters) - A Polish court on Tuesday found two British teenagers guilty of stealing historical artifacts during a school history trip to the former Auschwitz death camp, but allowed them to go free after handing down a suspended sentence.

The two boys, both aged 17, spent Monday night in a police cell after being caught with items including a fragment of a razor, a piece of spoon, buttons and two pieces of glass, believed to have once belonged to inmates at the Nazi German camp.


A police spokesman had said earlier on Tuesday that they could face up to 10 years in prison.

Krzysztof Lach, a spokesman for the regional police in Krakow, southern Poland, said the two had pleaded guilty at a court hearing. They were given suspended sentences and ordered to report to a police station back in Britain at regular intervals, he said.

Auschwitz, which is near Krakow, has become a poignant symbol of the Nazi German Holocaust that claimed six million Jewish lives across Europe during World War Two.

Around 1.5 million people, mainly European Jews, were gassed, shot, hanged or burned at Auschwitz during the war. Part of the site is now a museum.

The pupils were spotted acting suspiciously on Monday afternoon near a building where Nazi German guards had stored prisoners' confiscated belongings, said a museum spokesman.

Perse School, a fee-paying school in Cambridge, England, where the two boys are studying, said the pair had attempted to keep some items of historical importance which they found on the ground at the site.

"We understand they have explained that they picked up the items without thinking and they have apologized unreservedly for the offense they have given, and expressed real remorse for their action," a Perse School spokesman said.

Curators at the museum on the Auschwitz site have for years struggled to stop visitors pilfering artifacts as souvenirs.

In 2010, a Swedish man was jailed for orchestrating the theft of the infamous "Arbeit macht frei" (Work sets you free) sign from the entry gate of the Auschwitz site. (Additional reporting by Stephen Addison in LONDON and Anna Koper in WARSAW; Writing by Wiktor Szary; Editing by Gareth Jones)

  • Emily Kassie
    Ένας πατέρας και ο γιος προετοιμάζονται για την λαϊκή. Κανένας από τους δύο δε γνωρίζουν ότι είναι η ημέρα μνήμης του Ολοκαυτώματος. Και οι δυο γεννήθηκαν και ζουν στην Κρακοβία.
  • Emily Kassie
    Και ο τοπικός ιερέας δε γνωρίζει τίποτα για την ημέρα μνήμης.
  • Emily Kassie
    Ένα παντρεμένο ζευγάρι ετοιμάζεται να πουλήσει κουλούρια. Δεν γνωρίζουν κανένα γεγονός σχετικά με τους Εβραίους ή το Ολοκαύτωμα.
  • Emily Kassie
    "Ποτέ δεν έχω ακούσει κανέναν να μιλάει γι 'αυτό εδώ, εμείς δεν θέλουμε να θυμόμαστε αυτά τα πράγματα", δήλωσε ο Μισέλ, ένας τοπικός ιδιοκτήτης εστιατορίου.
  • Εν τω μεταξύ, στην παλιά εβραϊκή συνοικία, τρεις Ορθόδοξοι Εβραίοι προσεύχονται σε έναν παλιό ναό.
  • Emily Kassie
    Ιδιοκτήτρια καταστήματος ρολογιών σε μαγαζί στην εβραϊκή συνοικία.
  • Emily Kassie
    Ένας άνδρας κάθεται σε μια καρέκλα στο παλιό εβραϊκό γκέτο.
  • Emily Kassie
    Στο Άουσβιτς, πάνω από 10.000 επιζώντες και υποστηρικτές τους γεμίζουν τους δρόμους δίπλα στους στρατώνες.
  • Emily Kassie
    Δύο 14χρονα αγόρια, ο Wojtek Josse και ο Pawel Mitoraj, παρακολουθούν την πορεία για να δείξουν την υποστήριξή τους.
  • Emily Kassie
    Ο επιζών του Ολοκαυτώματος Max Eisen βαδίζει μέσα από τις περίφημες πύλες του Άουσβιτς, όπου αποτίει φόρο τιμής στους γονείς, τα αδέλφια και τους συγγενείς του, οι οποίοι σκοτώθηκαν εκεί.
  • Emily Kassie
    Πολίτης δείχνει την υποστήριξή του για στους διαδηλωτές.
  • Emily Kassie
    Οι διαδηλωτές εισέρχονται στο στρατόπεδο θανάτου Μπίρκεναου, όπου αποτίουν φόρο τιμής στα εκατομμύρια που σκοτώθηκαν στο Ολοκαύτωμα.