Tena si occupa di Europa dell'Est - Balcani, Russia, paesi ex CSI - e di diritto inglese, europeo e internazionale. Triestina d'adozione, nasce in ex Jugoslavia da genitori la cui appartenenza etnica ben rappresentava la composizione del paese che fu; da piccolissima segue il suo quarto di sangue italiano per trasferirsi in Italia. Appassionata di linguistica e di viaggi per terra e per mare. Si è formata presso l'Università di Trieste, l'Università Statale di Mosca e la University of London. Lavora presso l'unità di ricerca sull'Europa Sud-Orientale della London School of Economics.