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Mundial: Venezuela empata con Paraguay, eliminada

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Associated Press | October 11, 2013 07:53 PM EST | AP


SAN CRISTOBAL, Venezuela — SAN CRISTOBAL, Venezuela (AP) — El ya eliminado Paraguay le asestó a Venezuela la estocada final el viernes al permitirle apenas un empate 1-1 que dejó a la "Vinotinto" matemáticamente fuera de la carrera sudamericana para el mundial de Brasil 2014.

Los venezolanos, que finalizaron sus compromisos en la eliminatoria, quedaron con 20 puntos. Venezuela tenía una remota posibilidad de pelear el repechaje, pero para ello, además de alzarse con el triunfo por tres o más goles, necesitaba que Uruguay sucumbiese por goleada ante Ecuador en Quito. Por si eso fuera poco, a la "Vinotinto" le hacía falta que la celeste cayera también por un amplio margen como local ante Argentina en la última fecha.

El delantero Edgar Benítez, del Toluca mexicano, abrió el marcador por Paraguay a los 27 minutos, al culminar un contragolpe en el que se quitó al defensor venezolano Alexander González para batir de pierna derecha al arquero Daniel Hernández, que apenas reaccionó.

El volante Luis Manuel Seijas, que ingresó cinco minutos antes en sustitución de González, emparejó la pizarra a los 82 minutos con un potente disparo desde fuera del área, con el que finalmente los venezolanos lograron vulnerar el arco defendido por el veterano Justo Villar, quien hasta entonces mantuvo cerrado el portón con algunas jugadas de lujo.

Venezuela, que ocupaba la sexta casilla de la eliminatoria, quedó con 20 puntos y se unió entre los eliminados a Paraguay, Perú y Bolivia, que llegaron a la penúltima jornada de la eliminatoria ya fuera de Brasil 2014.

El técnico venezolano César Farías expresó que le quedó en la boca "un sabor amargo" debido a que la clasificación se les "escapó por poco".

"Hoy estamos a dos puntos, en la jornada 17, del equipo que va al repechaje, por supuesto que da mucho dolor y tristeza" quedar eliminado, dijo Farías, pero resaltó que no se siente derrotado, al destacar que su equipo mostró un buen rendimiento a lo largo de los dos años de la eliminatoria.

La "Vinotinto", el único seleccionado sudamericano que jamás ha disputado una Copa del Mundo, mostró los progresos que le han permitido luchar por segunda eliminatoria consecutiva en pos de un cupo en un mundial hasta las últimas fechas. Antaño era el candidato número uno para finalizar en el fondo de la tabla de posiciones.

"Por primera vez terminamos por encima de Paraguay, quedamos de sexto, mejoramos la localía y en un 90% de los partidos en los que marcamos primero, no perdimos, eso habla de la madurez (del equipo)", dijo el timonel, quien señaló que la eliminatoria "no ha sido más fácil" por la ausencia de Brasil, que se clasificó directo por su condición de anfitrión del próximo mundial.

"Estoy seguro que más temprano que tarde, Venezuela va a clasificar a un mundial", agregó.

El técnico de Paraguay Víctor Genes — que en julio tomó las riendas del equipo paraguayo para completar los cuatro partidos restantes de este año por las eliminatorias— evitó hablar del proceso anterior encabezado por el uruguayo Gerardo Pelusso.

"Este es el tercer partido que dirijo en una eliminatoria, no sería ético y mucho menos hablar del proceso anterior en el que yo no estuve", dijo Genes en una conferencia de prensa. "Lo que puedo decir es que me voy satisfecho".

El cuadro guaraní, que jugó cuatro mundiales consecutivos (Francia 1998, Corea-Japón 2002, Alemania 2006 y Sudáfrica 2010), cerrará su participación en las eliminatorias sudamericanas el martes como local ante Colombia.

"Venezuela fue un rival difícil, que toca bien la pelota, que tiene gente muy rápida. Todo nos salió bien hasta que nos empataron, de todas maneras me voy satisfecho por el orden, por las ganas", dijo Genes.

"A nosotros nos deja muy contentos que hay material (veteranos) como para jugar todavía con la selección paraguaya y hay jugadores jóvenes que están asomando y lo hacen de muy buena manera", acotó sobre el futuro próximo de los guaraníes.

Pese a tener problemas para engranar su ofensiva, Venezuela llegó con más claridad. Pero una vez más careció de precisión a la hora de definir, con un Rómulo Otero tan impreciso que obligó al técnico César Farías a reemplazarlo por Fernando Aristeguieta, delantero del Nantes de Francia, a los 64 minutos.

Paraguay, que tampoco tuvo un fútbol de alto vuelo y maltrató bastante el balón, logró anotar en la que fue apenas su segunda llegada clara, ambas de contragolpe, en buena medida por la habilidad de Benítez.

El partido ante Paraguay se disputó en el estadio Pueblo Nuevo, de la ciudad andina de San Cristóbal, a unos 650 kilómetros de Caracas.

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Alineaciones:

VENEZUELA: Daniel Hernández, Alexander González (Luis Manuel Seijas, 77), Oswaldo Vizcarrondo, Fernando Amorebieta, Roberto Rosales; Franklin Lucena, Rómulo Otero (Fernando Aristeguieta, 64), Juan Arango, Yohandry Orozco, Josef Martínez (Angelo Peña, 72) y Nicolás Fedor.

PARAGUAY: Justo Villar, Carlos Bonet, Gustavo Gómez, Paulo da Silva, Junior Alonso, Víctor Ayala, Víctor Cáceres, Luis Miño (Jorge Rojas, 86), Edgar Benítez, Roque Santa Cruz y Oscar Cardozo (Fidencio Oviedo, 65).

Arbitro: Víctor Hugo Carrillo (Perú).