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Camión cae a abismo en Perú; hay 51 muertos

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Por FRANKLIN BRICEÑO | October 12, 2013 09:59 PM EST | AP

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LIMA, Perú — LIMA, Perú (AP) — Un autobús improvisado en el que viajaban 51 indígenas quechuas que regresaban de una fiesta en el sureste de Perú cayó por un precipicio hasta un río, matando a todos a bordo, entre ellos 14 niños.

El accidente ocurrió el viernes alrededor de las 8 de la noche, cuando el camión de carga rojo y amarillo regresaba a los ocupantes de una fiesta en la capital de la provincia de Santa Teresa, a unos 500 kilómetros (310 millas) al sureste de Lima. El vehículo se salió de la carretera y cayó por un barranco de unos 200 metros (650 pies), antes de terminar en el río Chaupimayo, en la región sureña de Cusco.

Los cadáveres quedaron desperdigados en la zona. Un total de 28 socorristas —entre bomberos, agentes municipales y campesinos de los alrededores— trabajaron toda la noche y la madrugada para recuperar los cadáveres, algunos de los cuales cayeron al río, quedaron atrapados entre las piedras del barranco o entre la masa de fierros y madera del camión totalmente destrozado, relató a The Associated Press el capitán de los bomberos David Taboada, quien dirigió la operación de emergencia.

"No hemos encontrado ningún sobreviviente", añadió.

Los bomberos usaron pequeñas lámparas para buscar a los cadáveres en medio de la profunda oscuridad de la zona porque no cuentan con equipos de luces para su trabajo, a pesar de que la región recibe fondos millonarios producto del turismo, la minería y de la reserva gasífera más grande del país.

"Con una lamparita tuvimos que buscar. Los cadáveres los íbamos sacando con mucho esfuerzo del río y los colocamos luego en una cancha de fútbol que está mucho más arriba de la zona del siniestro", dijo a la AP el bombero Denis Quispe.

Se desconocen las causas del accidente "pero probablemente el chofer estaba borracho, porque hubo una reunión en Santa Teresa donde se tomó mucho alcohol; los choferes en todo el Perú, ricos y pobres, no están concientizados de que cuando se maneja no se debe beber", declaró el capitán Taboada.

La vigilancia estatal del transporte por carreteras en Perú ha sido mala históricamente, lo que ha contribuido a la alta incidencia de accidentes en los que mueren principalmente peruanos pobres y funcionarios de zonas alejadas, que se ven obligados a trasladarse en autobuses, el único medio que conecta comunidades remotas con las grandes ciudades del país.

Según cifras oficiales, en el primer trimestre de 2013 murieron 781 personas en accidentes de tránsito. En 2012 fallecieron 4.050 personas y en 2011, unas 3.411.

De acuerdo con las estadísticas de la Fiscalía de la Nación, las principales causas de los accidentes en Perú son la imprudencia de los choferes, la velocidad excesiva, la ingesta de alcohol y el cansancio de los conductores, que se quedan dormidos al volante.

Los bomberos habían dicho inicialmente que 52 personas murieron en el accidente, pero al final del día la policía de Santa Teresa emitió un comunicado en el que dijo que la cifra oficial de muertos fue de 51, entre ellos 14 niños.