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Salido noquea a Cruz y le impide conquistar título

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Por TIM DAHLBERG | October 13, 2013 12:51 AM EST | AP


LAS VEGAS — LAS VEGAS (AP) — El mexicano Orlando Salido noqueó el sábado en el séptimo asalto al boricua Orlando Cruz, para impedirle al púgil gay la conquista del título mundial pluma de la Organización Mundial de Boxeo (OMB).

Cruz, el primer boxeador en activo que ha anunciado públicamente su orientación gay, fue superado en buena parte de la contienda por el veterano Salido, quien asestó los golpes más poderosos y lo derribó mediante un derechazo a la cabeza en el séptimo episodio. De rodillas, Cruz no pudo levantarse antes de la cuenta de 10, a los 1:05 minutos del asalto.

"Fui a la esquina y él me conectó con un buen golpe", dijo Cruz. "Creo que la pelea estaba pareja hasta entonces".

El "Siri" Salido, quien perdió el título de la categoría de las 126 libras en su última pelea, lo recuperó gracias a su estupendo desempeño frente a Cruz, ex boxeador olímpico, que reveló su orientación homosexual el año pasado. El mexicano estaba arriba por 59-55 en las anotaciones de dos jueces y por 58-56 en la tercera tarjeta, antes del séptimo round.

"Éste es el mejor momento de mi vida", dijo el púgil de Ciudad Obregón. "Gané un título por cuarta vez".

Cruz fue recibido por una combinación de abucheos y silbidos, en una sede repleta de mexicanos que acudieron a apoyar a Juan Manuel Márquez, quien cayó más tarde en la pelea estelar ante Timothy Bradley.

El "Fenómeno" Cruz llegó al cuadrilátero escoltado por un hombre que agitaba una bandera con los colores del arco iris, símbolo de la lucha por los derechos de los gays. Peleó con pantaloncillos de esos mismos colores, dispuestos en el mismo patrón que tiene la bandera de Puerto Rico.

Fue la primera pelea por el título en que participa Cruz durante una carrera profesional de 13 años en la que ha tenido algunos altibajos. Cayó a una foja de 20-3-1 después de esta derrota.

"Éste es mi momento. Llegó mi hora", dijo el púgil de Yabucoa antes de la contienda, visiblemente emocionado por un combate estelar en pos del cetro.

Pero no fue su pelea. Salido mostró su talento y su experiencia para eludir buena parte de los ataques que el boricua le lanzó. Cruz conectó pocos golpes sólidos, aunque aprovechó su guardia zurda para boxear con efectividad desde afuera en varias ocasiones.

En otro combate, el ucraniano Vasyl Lomachenko, dos veces campeón olímpico, debutó exitosamente como profesional, al noquear al mexicano José Luis Ramírez en el cuarto asalto de un combate pactado a 10.

Lomachenko, quien conquistó la medalla de oro en Beijing 2008 y Londres 2012, conectó a Ramírez con un zurdazo al cuerpo que lo envió a la lona, donde le contaron hasta 10.

El promotor Bob Arum dijo antes de la pelea que Lomachenko podría enfrentar en enero al ganador del combate entre Salido y Cruz, por el cinturón de los pluma.