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Hallazgos AP sobre uso de agroquímicos Argentina

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Por The Associated Press | October 20, 2013 09:19 AM EST | AP


Los agroquímicos que han generado un auge en la producción de materias primas de todo el mundo son considerados seguros si se usan debidamente, de acuerdo con la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos y otros organismos reguladores. Pero una investigación de The Associated Press en Argentina comprobó que los pesticidas se usan sin tomar las precauciones previstas y en formas que están específicamente prohibidas por las leyes. Los médicos dicen que la gente se está enfermando.

Algunas de los hallazgos que descubrió la AP:

USO EXCESIVO DE SUSTANCIAS QUÍMICAS:

La empresa Monsanto aseguró que las cosechas modificadas genéticamente permitirían una producción más rápida y barata y con menos uso de sustancias químicas. Eso fue así al principio, pero el uso de sustancias químicas se multiplicó por ocho desde 1990 en Argentina, a medida que los cultivos se hacían más resistentes a los pesticidas y a que los agricultores los mezclaron con otras sustancias tóxicas para tratar de hacer un máximo de tres cosechas al año. Un análisis de la AP indica que los agricultores argentinos emplean el doble de pesticidas por hectárea que los estadounidenses.

FUERA DE CONTROL:

Cuando son aplicados mientras sopla el viento, los pesticidas bañan edificios y contaminan el agua potable. Los peones del campo mezclan sustancias tóxicas sin supervisión, en zonas pobladas y sin usar equipo protector. La gente almacena agua en contenedores de pesticidas que son puestos a la venta cuando deberían ser desechados.

La presidente Cristina Fernández creó por decreto una comisión presidencial para estudiar el impacto de estas infracciones en la salud de las comunidades, pero la comisión lleva tres años sin reunirse. A pesar de las crecientes denuncias, el gobierno nacional no ha tomado medidas contra un sólo agricultor que usa agroquímicos sin seguir las indicaciones establecidas por los organismos reguladores.

IMPACTO EN LA SALUD

La incidencia del cáncer en las regiones donde se cultiva la soja es entre dos y cuatro veces más alta que el promedio nacional. Las tasas de defectos de nacimiento en una provincia se cuadruplicaron desde 1996, hace 17 años, cuando se empezó a usar la siembra directa en boga en Estados Unidos, que emplea semillas modificadas genéticamente y pesticidas. Un estudio reveló que el 80% de los niños de un vecindario rodeado de campos en los que se usan métodos de cultivo industriales tienen pesticidas en la sangre.