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Las FARC liberan a rehén estadounidense

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Por VIVIAN SEQUERA | October 27, 2013 08:00 PM EST | AP

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BOGOTA, Colombia (AP) — Un estadounidense al que la guerrilla de las FARC tenía como rehén desde junio fue liberado el domingo en el sur de Colombia, informaron los gobiernos de Cuba y Noruega en un comunicado.

Kevin Scott Sutay, de veintitantos años, fue entregado por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia a una delegación integrada por miembros de los gobiernos de Cuba y Noruega, así como del Comité Internacional de la Cruz Roja, según el texto conjunto divulgado por las embajadas cubana y noruega en Bogotá en un correo electrónico.

"A las 11:30 am horas de hoy, domingo 27 de octubre, el señor Sutay fue entregado en el aeropuerto de Bogotá a representantes del gobierno de los Estados Unidos", agregó el pronunciamiento conjunto de ambas naciones, las cuales fungen como garantes de los diálogos de paz que sostiene el gobierno del presidente colombiano Juan Manuel Santos con las FARC en La Habana desde fines del 2012. El mandatario resistió los esfuerzos de las FARC para hacer lo que calificó como un "show mediático" y no se dio a conocer ninguna fotografía del momento de la liberación ni de la entrega en el aeropuerto de la capital colombiana.

El individuo fue liberado en una zona rural del municipio de Tomachipán, en el departamento sureño de Guaviare, indicó poco después el CICR en un comunicado. Tomachipán ha sido uno de los bastiones de las FARC y en el pasado allí han liberado a otros colombianos que han detenido.

"Una médica del CICR examinó al liberado y confirmó que estaba en buen estado físico para viajar", informó Jordi Raich, jefe de la delegación del CICR en Colombia. "Nos complace haber facilitado su liberación y que pueda reunirse de nuevo con su familia".

El CICR suele hablar directamente con los insurgentes o éstos se ponen en contacto con él para una entrega, pero en el caso de Sutay no se ha aclarado si Cuba y Noruega también intervinieron directamente ante comandantes rebeldes que participan en las conversaciones en territorio cubano para conseguir la sigilosa liberación.

El secretario de Estado norteamericano John Kerry agradeció a Santos sus "incansables esfuerzos" por lograr la liberación de Sutay, de la misma forma que resaltó las gestiones de la Cruz Roja, Cuba y Noruega, así como las del reverendo estadounidense Jesse Jackson, quien exhortó a la liberación del rehén.

El secuestro había provocado la molestia de Santos, quien reclamó su liberación inmediata, al tiempo que recordó que las FARC se comprometieron en el 2012 a no realizar más plagios como condición para que iniciaran las pláticas de paz que comenzaron hace 11 meses para acabar con medio siglo de conflicto armado interno. Cuba y Noruega están sirviendo como intermediarios en esas negociaciones.

El mandatario también rechazó autorizar tanto a Jackson como a la ex senadora colombiana Piedad Córdoba, entre otras figuras sugeridas por la guerrilla, para que acudieran a la selva a fin de ser testigos en el momento en que fuera dejado en la libertad.

Tal negativa pareció dejar en el limbo la entrega del estadounidense, hasta que sorpresivamente se dio a conocer el domingo.

Sutay, quien estaba como turista en el país, según ha dicho la embajada de Estados Unidos en Bogotá, fue capturado en el municipio de El Retorno, en Guaviare, el 20 de junio, revelaron entonces las FARC en un comunicado.

El estadounidense, un ex ingeniero de combate de la Infantería de Marina norteamericana, se hospedaba en un hotel de la ciudad de San José del Guaviare entre el 11 y 13 de junio cuando decidió viajar por tierra hasta Puerto Inírida, en el departamento de Guainía, vecino a Guaviare y fronterizo con Venezuela.

Al hacerlo, desoyó los consejos tanto de empleados del hotel como de las autoridades sobre los peligros de aquella región, según la policía antisecuestro colombiana.

Hasta ahora la embajada de Estados Unidos en Bogotá no ha hecho declaraciones sobre el caso. De acuerdo con la policía antisecuestro colombiana, Sutay era el único extranjero secuestrado en poder de la guerrilla de las FARC o del también rebelde Ejército de Liberación Nacional (ELN).

El 8 de octubre, las FARC publicaron en su página en internet un recuento de la vida de Sutay en sus propias palabras y en una introducción lo describían como el agente estadounidense del que en un principio sospecharon, pero que en su lugar es un viajero vagabundo.

La determinación de Santos de prohibir una liberación ceremonial incluyó objetar la mediación de Jackson ante las FARC. El reverendo estadounidense se reunió con líderes en Cuba a finales de septiembre y dijo que iría a Colombia a hablar a favor de la liberación de Sutay.

La Cruz Roja dijo que uno de sus médicos examinó a Sutay y que estaba en buenas condiciones para viajar y reunirse con su familia. Pero no se informó si regresaría de inmediato a Estados Unidos.

Los intentos de The Associated Press por ubicar a sus familiares después de su captura no fueron fructíferos. Sus documentos dicen que nació en Willow Spring, Carolina del Norte.

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El periodista de The Associated Press Frank Bajak en Caracas, Venezuela, colaboró con este reporte.