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Cocinero presidencial francés dice adieu

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Por SYLVIE CORBET | October 31, 2013 04:45 PM EST | AP


PARIS (AP) — El cocinero del Palacio del Eliseo se despidió el jueves, luego de haber alimentado a cinco presidentes franceses y algunos de los hombres más poderosos del mundo durante cuatro décadas.

Bernard Vaussion, de 60 años, estaba emocionado mientras preparaba el último almuerzo para el presidente Francois Hollande, una despedida que incluía milhojas de frambuesa. Hollande es conocido por su afición a los dulces y ha sido blanco de bromas por su rolliza silueta.

"Es fácil trabajar con Francois Hollande. No hay muchas cosas que no le gusten, es alguien que adora comer", dijo Vaussion.

Agregó que a lo largo de los años, lo más importante aparte de saber cocinar era la capacidad de adaptarse a los gustos de los mandatarios.

A Francois Mitterrand le encantaban los mariscos, mientras que Jacques Chirac prefería los caracoles con chucrut. Más recientemente, Nicolás Sarkozy provocó un escándalo al rechazar la gastronomía francesa y pedirle a Vaussion que le sirviera comida más sana con pescado, vegetales y ensalada. Sarkozy tampoco bebe vino, una revelación que en un primer momento causó controversia y ofendió el orgullo galo.

En Francia, comer y beber se convierten en un asunto de política.

Sarkozy también dijo "non" al queso y sólo lo permitió en el menú durante las visitas a París de una reconocida amante del manjar lácteo, la canciller alemana Angela Merkel.

Vaussion señaló que Hollande, el sucesor de Sarkozy, también es su polo opuesto a la hora de alimentarse, así como lo es en asuntos ideológicos.

Hollande es un comensal generoso que disfruta de la gastronomía como un arte del diario vivir. El queso está, por supuesto, de vuelta sobre sobre la mesa, lo que puede ser una de las razones por las cuales Hollande evidentemente ha ganado peso desde su elección en mayo de 2012.

Pero el relevo de liderazgo no es lo único que ha traído cambios.

La crisis económica de Francia ha pasado factura en el menú del Eliseo, en momentos en que la cocina trata de reducir los gastos.

"Algunos alimentos de lujo han desaparecido del menú, como las trufas y la langosta", dijo Vaussion.

El segundo de Vaussion, Guillaume Gomez, lo relevará como chef presidencial en la cocina del Elíseo.

Subterránea y del tamaño de dos canchas de tenis, la famosa cocina es el hogar de cientos de ollas de cobre que se remontan a la época del rey Luis Felipe en el siglo XIX, el último monarca francés. Todavía están en uso.

Con su retiro, Vaussion se llevará consigo información privilegiada sobre los gustos de los famosos. ¿Un ejemplo? A la reina Isabel II le gusta el foie gras.

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Thomas Adamson contribuyó a este despacho