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EEUU elige gobernadores; Christie repite en NJ

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Por THOMAS BEAUMONT | November 5, 2013 11:22 PM EST | AP

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El demócrata Terry McAuliffe ganó el martes la gubernatura de Virginia por estrecho margen, liderando lo que los demócratas esperan sea su primera barrida en elecciones estatales en décadas.

En Nueva Jersey, el gobernador republicano Chris Christie consiguió la reelección con relativa facilidad, haciendo una demostración del amplio atractivo bipartidista del que goza y que le servirá como su recurso principal en caso de que busque la nominación presidencial del Partido Republicano en 2016.

En la Gran Manzana, Bill de Blasio se convirtió en el primer demócrata en ganar la alcaldía de la ciudad más grande de Estados Unidos desde 1989 al derrotar al republicano Joe Lhota. De Blasio sucederá al frente de Nueva York al magnate Michael Bloomberg, quien ocupó el cargo por 12 años.

Hubo diversos plebiscitos a lo largo y ancho del país. En Colorado, los electores decidirían un impuesto a la marihuana; Houston determinaría el destino del estadio de béisbol Astrodome y los republicanos de Alabama estaban eligiendo entre dos de los suyos —de diferentes alas del partido— durante una segunda vuelta para un puesto en el Congreso.

Estos comicios prácticamente no arrojarán luz sobre cuál es la opinión pública estadounidense acerca de los dos mayores debates nacionales de la actualidad: el gasto público y los seguros médicos. Esos tendrán que ser examinados en las elecciones de mitad de período presidencial, a efectuarse a fines del año próximo.

Aun así, los comicios del martes tenían repercusiones locales y relevancia en diversas dimensiones.

En Virginia, McAuliffe repelió un embate final del fiscal general Ken Cuccinnelli, un republicano. Tanto Bill como Hillary Rodham Clinton hicieron campaña para McAuliffe en las últimas semanas, al igual que el presidente Barack Obama el fin de semana.

Cuccinelli había tratado de demostrar que un conservador respaldado por el Tea Party podía ganar la gubernatura en un estado sin tendencia definida.

La contienda se inclinó a favor de McAuliffe el mes pasado en parte por el cierre parcial del gobierno. Los resultados preliminares de una encuesta de salida realizada para The Associated Press y cadenas de televisión descubrieron que cerca de un tercio de los votantes de Virginia dijeron que se vieron afectados directamente por el cierre, y casi la mitad de ellos dijeron que los republicanos tenían la culpa.

Aunque se prevé que los republicanos mantengan el control de la Legislatura, los demócratas podrían romper la mayoría republicana en la Cámara de Representantes que le permite rechazar vetos, y todo ello podría preparar el terreno para las próximas elecciones presidenciales.

También con posibles implicaciones presidenciales, la sólida victoria de Christie parece enviar el mensaje de que un republicano con un discurso incluyente puede ganar en territorio demócrata.

Con 83% de los centros de votación contados, Christie tenía 60% de los votos y la senadora estatal demócrata Barbara Buono tenía 39%, a punto de convertirse en el primer republicano en un cuarto de siglo en recibir más de 50% de los votos en Nueva Jersey, un estado de tendencia tradicionalmente demócrata.

Esto ocurrió en un estado en el que el presidente Barack Obama ganó hace un año con una ventaja de más de 17 puntos porcentuales, su mayor margen en la nación.

De la mano de los crecientes índices de aprobación que le trajo el liderazgo que demostró después de la supertormenta Sandy, el gobernador construyó una coalición ganadora que cortejó intensamente a los grupos que a menudo rechazan a los republicanos: las minorías, las mujeres e incluso los demócratas, que superan en número a los republicanos entre los votantes registrados por más de tres a dos.

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Los periodistas de The Associated Press Bill Barrow y Christina Almeida Cassidy en Georgia, Kristen Wyatt en Colorado, Chris Grygiel en el estado de Washington, Corey Williams en Michigan y Nedra Pickler en Washington D.C. colaboraron para este despacho