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Southampton visita Arsenal en buena racha

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Por SAMUEL PETREQUIN | November 21, 2013 10:44 AM EST | AP


LONDRES (AP) — Tras perder ante Manchester United como visitante, el líder de la liga Premier, Arsenal, recibe el sábado al sorpresivo Southampton, que marcha tercero.

Los Gunners llevan dos puntos de ventaja en la punta, pero se miden con un equipo que ha perdido solamente una vez este año.

Liverpool, que va segundo, viaja a Everton en el derbi de Meyerside, y Manchester United tratará de continuar su recuperación en Cardiff.

Seguidamente ofrecemos cinco cosas a saber sobre el fin de semana en la Premier:

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EQUIPO SORPRESA

En este período la campaña pasada, Southampton marchaba penúltimo en la tabla bajo el técnico Nigel Adkins. Su sucesor, el argentino Mauricio Pochettino, ha transformado el equipo en uno de los más entretenidos de la liga, con un grupo de jugadores jóvenes y atléticos que despliegan un juego de presión.

Los Saints han tenido buenos resultados como visitantes en Liverpool y Manchester United, y están confiados en poder propinarle a Arsenal su segunda derrota en casa en la temporada.

"Es un partido enorme. Es el primero contra el tercero, así que ¿por qué no podemos llegar allí y llevarnos el resultado?", dijo el mediocampista Adam Lallana, que busca un puesto en la selección de Inglaterra para la Copa del Mundo.

Southampton no solamente presiona a la oposición con su estilo fluido, sino que tiene además la mejor defensa de la liga, habiendo permitido solamente cinco goles.

"Sabemos que va a ser una de las pruebas más difíciles hasta la fecha, porque Arsenal está jugando bien", dijo Rickie Lambert, delantero de Inglaterra. "Va a ser difícil, pero estamos confiados en llegar ahí y llevarnos algo".

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WILSHERE EN DUDAS

Los Gunners pudieran estar sin uno de sus astros, pues el mediocampista Jack Wilshere se lesionó un tobillo mientras jugaba en un partido amistoso de la selección inglesa contra Alemania.

Arsenal recibió al mismo tiempo noticias positivas, con el esperado regreso del extremo Theo Walcott contra Southampton tras haberse recuperado de una lesión abdominal.

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SE BUSCA TÉCNICO

Ya ha pasado un mes desde que Ian Holloway renunció como técnico del colista Crystal Palace, pero el club aún no cubre la vacante.

Varios nombres han sido vinculados con el puesto en las últimas tres semanas, con Aitor Karanka y Rene Meulensteen decidiendo firmar con otros equipos.

El ex técnico de Stoke Tony Pulis es ahora el favorito, y está en negociaciones con el club del sur de Londres. El ex jugador del Palace Geoff Thomas también ha ofrecido sus servicios.

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EL EJEMPLO DE NEWCASTLE

Aparte de Everton contra Liverpool, hay otro derbi importante en la Premier el fin de semana: West Ham vs. Chelsea.

Chelsea ha ganado solamente uno de sus últimos cinco partidos de visitante. Y luego que Newcastle derrotara al equipo de José Mourinho 2-0 este mes, el técnico de West Ham Sam Allardyce ha alentado a sus jugadores a llevar un enfoque similar al partido.

"Newcastle frustró a Chelsea comenzó el proceso de ganar ese partido protegiendo la valla y anotando con un tiro libre, y entonces los remataron de contragolpe para el segundo", dijo Allardyce .

Pero West Ham anotó solamente dos goles en sus últimos cinco partidos y el club está coqueteando peligrosamente con la zona de descenso.

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CIRUGÍA PARA ENRIQUE

Liverpool estará sin su zaguero José Enrique cuando visite el Goodison Park para tratar de quitarle el invicto de anfitriones al Everton de Roberto Martínez.

Enrique ha sido descartado a causa de una persistente lesión en la rodilla, que muy probablemente requiera cirugía.

"José Enrique ha estado batallando desde hace un tiempo con una lesión", dijo el técnico de Liverpool Brendan Rogers. "Él probablemente necesitará una operación. Es un golpe para nosotros, porque es un jugador muy talentoso".