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Gobierno sirio da tregua a pueblo sitiado

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Por DIAA HADID | December 26, 2013 06:41 PM EST | AP

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BEIRUT, Líbano (AP) — Los residentes de un pueblo cercano a Damasco sitiado por el ejército sirio enarbolaron la bandera que usa el gobierno de Bashar Assad como parte de un trato que representa una humillación simbólica para ellos pero que les permite recibir comida, dijeron activistas el jueves.

El trato aceptado por el pueblo de Moadamiye, al oeste de la capital, es una de muchas treguas de corta duración que han pactado el gobierno y poblados ocupados por opositores al gobierno, aunque los términos de este, que también incluían la expulsión de extranjeros y la entrega de armas pesadas, son inusuales.

Los residentes dijeron que es un trago amargo. Durante casi un año, la extensa comunidad al oeste de Damasco fue bombardeada y dejada sin alimento por estar rodeada de retenes del gobierno que impedían la entrada de comida, agua limpia y combustible a fin de presionar a los habitantes a que expulsaran a los rebeldes. Al menos dos mujeres y cuatro niños murieron en septiembre por enfermedades relacionadas con la hambruna, denunciaron activistas.

Los activistas llevan mucho tiempo advirtiendo que la desnutrición prolifera entre sus aproximadamente 8.000 civiles, entre los cuales los niños y los ancianos han resultado gravemente afectados y con frecuencia caen enfermos, lo cual se ve exacerbado por el hambre.

El acuerdo también exigía que los rebeldes entregaran sus armas de grueso calibre y que sólo los residentes registrados de Moadamiye puedan quedarse en el poblado, una medida orientada a mermar las filas de los rebeldes.

El hecho de que la bandera haya sido izada ya es una victoria simbólica para el gobierno de Assad mientras combate a insurgentes que han tomado una serie de vecindarios en los alrededores de la capital, un importante frente en la guerra civil que comenzó hace casi tres años. La oposición laica en el alzamiento contra Assad usa una bandera distinta con una franja verde, una blanca y una negra, acompañadas por tres estrellas rojas.

"Hay tristeza entre nosotros, pero erigimos la bandera porque nadie nos ayuda, nadie nos extiende la mano", dijo un habitante de Moadamiye que sólo quiso identificarse como Ahmad, por temor a represalias. "Estamos listos para salvar la vida de niños hambrientos. No hay pan en Moadamiye. En tres meses no ha habido siquiera un grano de arroz", agregó.

El jueves la bandera nacional con una franja roja, una blanca y una negra, así como dos estrellas verdes, ya ondeaba sobre un tanque de agua, de acuerdo con imágenes de televisión de una cadena con sede en Líbano.

El legislador sirio George Najleh dijo que después de que los rebeldes entreguen las armas gruesas, la gente establecerá grupos armados locales cuyo trabajo será proteger al pueblo. Agregó que el ejército no entrará, pero resguardará desde las afueras.

El portavoz del concejo, un activista de la oposición apodado Qusai Zakarya, indicó que el acuerdo permitirá el ingreso diario y limitado de alimentos, pero que el bloqueo continuará.

El trato para una tregua fue alcanzado el miércoles, señaló Zakarya, quien habló a condición de ser identificado solamente por su apodo, ya que teme por su seguridad.

"La mayoría de los líderes (del poblado) se oponen (a la tregua), pero hay 8.000 personas hambrientas, y nadie nos ayudó", agregó Zakarya.

En el otoño varias treguas similares permitieron la salida de unos 5.000 habitantes de Moadamiye.

La Coalición Siria, un grupo de oposición en el exilio que es respaldado por occidente, dijo que el acuerdo demuestra que Assad usa "el alimento como arma de guerra".

En la ciudad norteña de Alepo, rebeldes armados entraron al canal de televisión Shatha, opositor a Assad, y tomaron como rehenes a siete activistas, además le dispararon a otro, quien sufrió heridas graves, informó el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, organización con sede en Gran Bretaña.

No se precisó si los rehenes eran activistas opositores a Assad. No obstante, en el pasado extremistas han secuestrado y asesinado a activistas para acallar sus críticas ante los abusos que cometen los rebeldes.

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El periodista de The Associated Press Bassem Mroue colaboró desde Beirut.

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Hadid está en Twitter como: http://twitter.com/diaahadid