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Venezuela suspende negociación de deuda con Panamá

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Por EZEQUIEL ABIU LOPEZ y JUAN ZAMORANO | March 6, 2014 06:43 PM EST | AP

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CARACAS, Venezuela (AP) — Venezuela suspendió las negociaciones sobre la deuda de unos 1.000 millones de dólares que su empresariado tiene con exportadores de Panamá, luego de la ruptura diplomática entre ambas naciones.

Las negociaciones que se iniciaron en agosto pasado quedarán suspendidas "hasta tanto en Panamá no haya un gobierno serio que respete las relaciones que deben tenerse de respeto mutuo", dijo el canciller venezolano Elías Jaua en declaraciones a la emisora local Unión Radio.

La cancillería también declaró el jueves como "personas non gratas" al embajador y a otros tres diplomáticos de Panamá y les dio 48 horas para abandonar el país. Informó en un comunicado que envió una nota verbal a la embajada de Panamá en la que explica que tomó la decisión "debido al discurso y acciones injerencistas" del gobierno panameño.

Las acciones anunciadas por Jaua ocurren un día después de que el presidente venezolano Nicolás Maduro anunció la ruptura de relaciones diplomáticas con Panamá y el congelamiento de los vínculos comerciales.

El mandatario justificó su decisión con el argumento de que el gobierno del presidente panameño Ricardo Martinelli "ha estado actuando activamente contra Venezuela", al solicitar a la OEA debatir la situación que enfrenta Venezuela, tras un mes de protestas callejeras en las que ha muerto una veintena de personas.

Maduro insistió el jueves que Martinelli, su canciller y su embajador en Washington "están conspirando" para que haya intervención militar extranjera en Venezuela.

"Ni Panamá ni su gobierno pedirán disculpas por propiciar el diálogo y la paz en Venezuela", escribió el jueves Martinelli en su cuenta en Twitter. La cancillería de su país había rechazado la noche anterior que "la iniciativa panameña constituya una injerencia en los asuntos venezolanos. Igual iniciativa fue tomada por el gobierno de Venezuela en 1989".

Un día después de anunciar la ruptura de vínculos, Maduro inauguró en el centro de Caracas un edificio habitacional para personas de escasos recursos al que puso el nombre del ex presidente panameño Omar Torrijos, "el patriota bolivariano más grande que ha tenido Panamá".

Jaua aseguró a Unión Radio que en las negociaciones para determinar los montos de la deuda venezolana con Panamá las autoridades encontraron "todo tipo de acciones fraudulentas, tanto de comerciantes panameños como de venezolanos".

Con la suspensión de la negociación, "vamos a poder ver con mucha más calma el carácter real de esa deuda o si es fraudulenta", estimó el diplomático.

Varios expertos destacaron la importancia económica de la decisión venezolana.

La ruptura de relaciones bilaterales "representa un problema adicional para la Zona Libre de Colón. Si bien se tenía una esperanza de conseguir los pagos que se tienen endeudados, pues en este momento todo queda congelado, ya que la comisión entre ambos gobiernos no va a prosperar", dijo en Panamá Severo Sousa, miembro de la Asociación de Usuarios de la zona libre e integrante de la comisión binacional que negociaba la deuda.

La Comisión comenzó en agosto de 2013 la revisión de la deuda de los importadores venezolanos con las empresas de la Zona Libre de Colón, en la costa caribeña de Panamá, para determinar las cifras reales. Venezuela es uno de los principales consumidores en América Latina de la zona franca panameña.

El gobierno venezolano participa en la negociación debido a que su política estatal del mercado de divisas establece estrictos mecanismos para la compra de dólares por parte de los empresarios importadores.

La deuda de los comerciantes venezolanos comenzó a acumularse en febrero del 2013 debido a la devaluación del bolívar y, según argumentan los empresarios, a las dificultades para adquirir divisas por las restricciones del mercado cambiario impuestas por el gobierno.

De acuerdo con estimaciones del gobierno de Panamá, la deuda oscila entre 1.000 millones y 1.200 millones de dólares.

Estadísticas oficiales del gobierno de Panamá muestran que las importaciones por parte de Venezuela han mermado en los últimos años debido a los problemas cambiarios. En el 2013 fueron estimadas en cerca de 600 millones de dólares, luego de que un año anterior se ubicaban en 1.700 millones.

"La política migratoria y de inversiones favorable a los venezolanos en nada cambiará con el rompimiento de relaciones diplomáticas", dijo el jueves Martinelli en Twitter.

Desde la segunda mitad de la década pasada, Panamá se encuentra entre los principales receptores de inversionistas venezolanos que prefieren sacar su capital ante la dificultad para adquirir dólares en su país. Cerca del 15% de la inversión extranjera en Panamá proviene de Venezuela.

Centenares de venezolanos de la clase trabajadora también han emigrado en los últimos años a Panamá para conseguir empleo, aprovechando el crecimiento de la economía panameña y un programa de regulación migratoria y laboral.

Jorge Roig, presidente de la Federación de Cámaras y Asociaciones de Comercio de Venezuela, insistió el jueves que el gobierno "tiene que entender las consecuencias económicas" de las rupturas de relaciones diplomáticas, dados los intercambios comerciales y la cantidad de empresarios venezolanos que tienen intereses en Panamá.

Sousa, de la Asociación de Usuarios de la Zona Libre de Colón, lamentó que esa área comercial "ya está pasando por uno de sus peores momentos" y se puede agravar debido a la suspensión de las negociaciones con Venezuela.

Dijo que la zona libre, que tiene movimientos comerciales al año por más de 30.000 millones de dólares, sufrió una baja en su actividad de 10% en 2013.

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Ezequiel Abiú López está en Twitter como: www.twitter.com/Ezequiel_Abiu

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Ezequiel Abiú López reportó desde Caracas y Juan Zamorano en Panamá