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Crece zona de búsqueda de restos de avión malasio

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Por ROB GRIFFITH y SCOTT McDONALD | March 23, 2014 11:38 PM EST | AP

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PERTH, Australia (AP) — La lluvia podría obstruir el lunes las operaciones de búsqueda del avión perdido de Malaysia Airlines, mientras un creciente número de aviones peina una zona más amplia del sur del Océano Índico donde un satélite francés detectó posibles restos.

El centro de coordinación de rescate de la Autoridad Australiana de Seguridad Marítima (AMSA) dijo que la zona de búsqueda se amplió el lunes de 59.000 a 68.500 kilómetros cuadrados (de 22.800 a 26.400 millas cuadradas), que incluyen una nueva región cubierta por datos suministrados por Francia el domingo.

El mando estadounidense en el Pacífico informó que enviaría un localizador de cajas negras a la región en caso de que se encuentren restos. El localizador, un hidrófono remolcable, tiene una alta sensibilidad acústica que le permite escuchar la señal de las cajas negras hasta una profundidad de unos 6.100 metros (20.000 pies), dijo en un comunicado el comandante Chris Budde, un oficial de operaciones de la Séptima Flota de Estados Unidos.

Dos aviones chinos Ilyushin IL-76 se sumaron el lunes a la búsqueda desde Perth, con lo que ya son 10 los aviones dedicados a la tarea, informó la AMSA.

La agencia agregó que se pronostica que el clima en la zona de búsqueda, ubicada a unos 2.500 kilómetros (1.550 millas) al suroeste de Perth, se deteriorará con la presencia de lluvia.

El ministro de Transporte australiano Warren Truss dijo que "nada relevante" fue hallado el domingo, al cual describió como un "día infructuoso".

Precisó que la nueva zona de búsqueda delimitada con base en los datos del satélite francés estaba a 850 kilómetros (530 millas) al norte de la anterior zona de búsqueda. Dijo que no era la misma zona que había sido identificada como el sitio más probable en el que el avión cayó al mar pero que "tenemos que revisar todas las opciones".

Un ciclón que avanza hacia la costa noroeste de Australia "podría generar un clima poco favorable", agregó.

El vuelo 370 se perdió el 8 de marzo con 239 pasajeros y tripulantes mientras volaba entre Kuala Lumpur, Malasia, y Beijing, lo que desató una búsqueda multinacional que no ha detectado restos confirmados ni pistas sólidas sobre lo que ocurrió con el jet.

Los datos nuevos del satélite francés surgieron el domingo, cuando las autoridades australianas que coordinan la búsqueda enviaron aviones y un barco para tratar de hallar un palé de madera que parecía estar unido a amarres de diferentes largos y colores.

El palé fue visto el sábado desde un avión de búsqueda, pero quienes lo vieron no pudieron tomarle fotos, y se despachó un avión militar Orión PC para localizarlo pero no pudo encontrarlo.

"Vamos a regresar a la zona hoy nuevamente a tratar de hallarlo de nuevo", dijo Mike Barton, jefe del centro de coordinación de rescate australiano. "Es una posible pista".

Los palés de madera se usan con frecuencia en los barcos, advirtió Barton. Pero dijo que las aerolíneas también las emplean para montar carga.

Un directivo de Malaysia Airlines dijo el domingo por la noche que el vuelo 370 llevaba palés de carga. El directivo habló bajo condición de anonimato de conformidad con la política de la compañía.

La AMSA dijo que solicitó un manifiesto de la carga a Malaysia Airlines.

En París, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores Romain Nadal dijo en entrevista con The Associated Press que un radar satelital "identificó algunos restos que podrían ser del avión de Malaysian Airlines".

El portavoz dijo que las resonancias del radar "no son imágenes con una definición como la de una fotografía, pero nos permiten identificar la naturaleza de un objeto y localizarlo".

"El gobierno francés ha decidido incrementar su vigilancia satelital de esta zona y tratar de obtener imágenes y ubicaciones precisas", dijo Nadal.

Un funcionario malasio que participa en la búsqueda dijo que uno de los objetos localizados era más o menos del mismo tamaño que un objeto detectado el martes por un satélite chino y que parecía medir 22 x 13 metros (72 x 43 pies), aunque se le ubicó a unos 930 kilómetros (575 millas) al norte de donde se detectaron los objetos en imágenes suministradas por China y Australia.

El funcionario se negó a ser identificado porque no estaba autorizado a hablar con la prensa.

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McDonald reportó desde Kuala Lumpur, Malasia. Los periodistas de The Associated Press Todd Pitman y Eileen Ng en Kuala Lumpur; Kristen Gelineau en Sidney; Cassandra Vinograd en Londres; y Elaine Ganley y Oleg Cetinic en París contribuyeron a este despacho.