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Liverpool se derrumba; empata ante Crystal Palace

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Por JAMES ELLINGWORTH | May 5, 2014 08:20 PM EST | AP

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LONDRES (AP) — Luis Suárez se acuclilló tras el silbatazo final y rompió en llanto. Los sollozos eran perceptibles en el movimiento de su pecho, antes de que el capitán Steven Gerrard se acercara, lo levantara y tratara de consolarlo.

El astro uruguayo se alzó el cuello de la camiseta para cubrirse el rostro. No quería que el mundo lo viera, y Gerrard trató de ahuyentar a un camarógrafo de la televisión.

Ese huidizo título número 19, que parecía tan cerca hace ocho días, luce ahora muy lejano.

Liverpool dilapidó una ventaja de tres goles en los últimos 16 minutos y sufrió un durísimo golpe en sus aspiraciones de coronación en la Liga Premier inglesa, al empatar el lunes 3-3 en su visita al Crystal Palace.

El resultado dejó a Liverpool nuevamente en la cima del torneo, un punto arriba del Manchester City. Pero el escolta inmediato tiene un partido pendiente y puede conseguir su segundo título en tres años si suma cuatro puntos en sus últimos dos compromisos.

"Necesitábamos ganar esta noche, ahora creo que Manchester City acabará ganando los dos partidos" que le quedan, se lamentó el técnico de Liverpool Brendan Rogers. "Serán los campeones".

Liverpool parecía tener el partido sentenciado tras los goles de Joe Allen y Daniel Sturridge en el primer tiempo, más el tercero por cuenta de Suárez, a los 55 minutos. Ese tanto del uruguayo le había permitido empatar el récord de la Premier, con 31 conquistas en una temporada de 38 jornadas.

Pero Crystal Palace supo voltear la tortilla, todo en un lapso de 16 minutos.

En un contragolpe, Damian Delaney descontó a los 79, definiendo desde 25 metros con un zurdazo que se desvió con la pierna del zaguero Glen Johnson, para poner en marcha la remontada.

Dos minutos después, Yannick Bolasie se apoderó de un balón apenas afuera de su propia área chica y avanzó en una descomunal carrera de 70 metros por la banda izquierda hasta que avistó a Dwight Gayle libre de marcas dentro del área. Gayle recibió el pase de Bolasie y batió al portero Simon Mignolet mediante un remate con la pierna derecha al segundo palo.

A dos minutos para el final, un pase en profundidad de Joe Ward fue bajado con el pecho por Glenn Murray, quien cedió para el remate de Gayle cerca del manchón de penal.

"Cuando pierdes 3-0 sueles estar como en el fondo de un barril. Hicimos el primer gol y entonces pensé que teníamos una oportunidad", relató el técnico del Palace, Tony Pulis. "Luego vino todo el apoyo, las cosas salieron y fue asombroso".

Liverpool trató con desesperación marcar un cuarto gol, pero el Palace, undécimo en la tabla de posiciones, aguantó el asedio durante los cinco minutos de prolongación.

En procura de su primer título de liga desde 1990, Liverpool suma 81 puntos y cerrará la temporada el domingo de local ante Newcastle. El City recibe el miércoles al Aston Villa y luego a West Ham el domingo.

"Hicimos un gran partido durante 75. Nos derrumbamos defensivamente, y eso nos costó el partido", dijo Rogers. "Tal vez nos confiamos demasiado".