THE BLOG

Debunking Darwin or fine-tuning Evolution? How Ardi research resonated in Middle East

11/27/2009 01:46 pm ET | Updated May 25, 2011

The discovery of Ardi, the oldest hominid skeleton ever found, was big news for the science community around the world.

But in the Middle East, the news triggered a different order of debate.

'A research team revealed Thursday that the discovery of "Ardi" proves humans did not evolve from chimpanzee-like ancestors,' reported Al Jazeera on its Arabic language website under the headline 'Ardi rebuts Darwin's theory'.

الجزيرة: "أردي" تطعن بصحة نظرية داروين - وأعلن فريق البحث أمس الخميس أن اكتشاف "أردي" يثبت أن البشر لم يتطوروا عن أسلاف يشبهون قردة الشمبانزي، مبطلين بذلك الافتراضات القديمة بأن الإنسان تطور من أصل قرد

The question at hand was, what does Ardi do for Darwin's Theory of Evolution? For many it was proof Darwin was wrong all along, and by extension Western society was wrong.

'Dr. Zaghloul El-Naggar, professor of geology at a number of Arab universities, said that Westerners had started to return to their senses after having approached human origin on the basis of materialism and the denial of religion,' reported the news website Science in Morocco.

'In an interview with Aljazeera TV channel he said that the latest scientific findings were a strong blow to Darwin's theory...'

علق الدكتور زغلول النجار أستاذ الجيولوجيا في عدد من الجامعات العربية، بأن الغربيين بدأوا يعودون إلى صوابهم بعد أن كانوا يتعاملون مع أصل الإنسان من منطلق مادي وإنكار للأديان. وقال في اتصال نقلته قناة الجزيرة أن هذا الكشف العلمي الذي وجه ضربة قوية لنظرية داروين يمثل تطورا هاما جدا.ع - اكتشاف يضع نظرية داروين محل شك

The newspaper offered no counter opinion to contrast El-Naggar's, who represents Egypt's Committee of Scientific Notions in the Qur'an.

In the UAE, Hamdan Al Shaer, wrote:

'The scientific community still insists on revising the Theory of Evolution for purely ideological motives, supported by Western media and educational curricula based on promoting materialism and the denial of God's creation.

'The theory of evolution is, in fact, based on a doctrine of pure racism, especially as it is known that Darwin was a racist who believed in the superiority of the European race over all other races.'

فإن الدوائر العلمية مازالت تصر على تنقيح النظرية وتطويرها لخدمة أغراض أيديولوجية بحتة، تدعمها في ذلك وسائل الإعلام الغربية ومناهج التعليم القائم على تعزيز المادية وإنكار قيام الله سبحانه بالخلق. نظرية التطور في حقيقتها ترتكز إلى عقيدة عنصرية خالصة، خصوصاً أن من المعروف أن داروين كان عنصرياً يؤمن بتفوق الجنس الأوروبي على سائر الأجناس

The Algerian elchoroukonline.com reported: 'While Muslims received the news with a broad smile, joyous at the wonder and surprise of the discovery, the western world was shaking last week as media sources reported the latest findings of US researchers which silence Darwin 's theory on human origins, after centuries of cheering its principles and its consequences, adopting it as their flawless scientific belief system.'


فيما استقبل المسلمون الخبر بابتسامة عريضة تجمع بين فرحة الاستفاقة واستغراب الاكتشاف، اهتز العالم الغربي نهاية الأسبوع المنصرم حال تناقل وسائل الإعلام لآخر ما توصل إليه باحثون أمريكيون يسقط ما ذهبت إليه نظرية داروين حول أصل الإنسان بعدما ظلوا يهتفون بمبادئها ونتائجها لقرون، بل وجعلوها مذهبهم العلمي الذي لا يخطئ أبدا

Newspapers that attempted to report the findings in more detail often received angry comments from users.

Abu Khaled, a reader of London-based Arabic news website Elaph, commented: 'Enough hypocrisy and nepotism Elaph. Let us say our word, then show the reply.

'Evolution is a hypothesis, or a lie even, made and adopted by the West and they wanted us to believe it too... To serve materialism and atheism, that's their winning card.

'Muslims, the 51st verse, read it a thousand and hopefully you will understand it... God Almighty said (I did not make them witnesses of the creation of the heavens and the earth, nor of the creation of their own selves; and neither do I [have any need to] take as My helpers those [beings] that lead [men] astray).

'This verse proves those people's fallacy and the misguidance of their words. What they say about creation only proves the sincerity of what was written in the Qu'ran.'

يكفى يا إيلاف نفاقا ومحاباة دعونا نقول كلمتنا وأظهروا الرد التطور فرضية أو كذبة قالها الغرب وصدقها وأرادوا منا تصديقها.. لتخدم المادية والإلحاد فهى الكارت الرابح عندهم .. يـــا مسلمين سورة الكهف الآية 51 إقرأوها ألف مرة عسى أن تفهموا .. قال الله عز و جل (ما أشهدتهم خلق السماوات والأرض ولا خلق أنفسهم وما كنت متخذ المضلين عضدا ) عضدا أى نصير ومعين .. فهذه الآية إثبات على كذب هؤلاء وضلالهم وما كلامهم فى خلق الإنسان إلا دليل على صدق القرآن .. واقرأوا معجزة القرآن للشيخ محمد متولى الشعرواى

But there was another view. Many Arab writers hit back at the early reporting on Ardi as incomplete or factually inaccurate.

'In their enthusiasm to attack Darwin's theory, most Arab media outlets overlooked the fact that this discovery does not in any way undermine Darwin's evolution theory,' wrote Batir Mohamed Ali on AHewar - The Dialogue.

'In the research, published in the American magazine Science (in which eleven researches were published by the way, not just one) as well as in other international scientific news, there is no mention of Darwin's theory being undermined.

'What happened was a unique case of editors' personal convictions interfering in scientific reporting which led to the dissemination of false information in Arab media outlets.'

الحقيقة التي غابت عن بعض وسائل الإعلام العربية في خضم حماسها لإسقاط نظرية داروين أن هذا الأكتشاف لم يسقط النظرية ابدا، ولا يوجد في البحث المنشور في مجلة ساينس الأميركية (المكون من 11 بحثا متكاملا وليس بحثا واحدا بالمناسبة) ولا في الأخبار العلمية الدولية ما يشير إلى إسقاط النظرية، وما حدث هو حالة فريدة من التدخل في الأخبار العلمية وتحويرها بما يتناسب مع قناعات ذاتية لدى بعض المحررين وهذا ما تسبب في نشر أخبار خاطئة في وسائل الإعلام العربية -- باتر محمد علي وردم

Writing on halwasat.com, Mohammad Zakariya Tawfiq accused Al Jazeera of 'pure fabrication'.

Al Jazeera had 'falsely claimed that U.S. scientists have proved the theory of evolution a failure,' he said.

إدعت كذبا أن العلماء الأمريكيين قد أثبتوا فشل، وسقوط نظرية التطور . وهذا محض إفتراء

Blogger Zamakan Gharbeia went further still in criticizing Al Jazeera and Zaghloul El-Naggar: 'We have said 4.4 million times that Darwin did not say that man originated from chimpanzees, but rather that chimpanzees and humans (and all primates) share a common ancestor.

'English language news sources were quite clear on this point, but the Arabic versions of the main headlines read "Humans did not originate from monkeys" and "Ardi triumphs over Darwinism".

'This indicates the great, often ideologically motivated, stupidity of the Al-Jazeera channel and all other news sites that quoted it, seeking to please Arab and Muslim audiences, added to the nonsense of Zaghloul El-Naggar.'

قلنا 4.4 مليون مرة أن دارون لم يقل أن الإنسان أصله قرد، بل قال إن القرد و الإنسان (و كل الرئيسيات) لها سَلَفٌ مُشترَك. الأخبار في المواقع الإخبارية باللغة الإنجليزية واضحة تماما في هذه النقطة، و تفسير العناوين الرئيسية على أنها تعني "أن الإنسان ليس أصله قرد" و أن "أردي تبطل نظرية دارون" يدل على غباء شديد، غالبا عقائدي متعمد، و استغفال لنا، من قبل قناة الجزيرة و كل المواقع الإخبارية الأخرى التي نحت نحوهم أو نقلت عنهم، في استجداء لاستحسان جمهورها العربي المسلم، مرفقا بترهات زغلول النجّار. كل ما تخبرنا به المواقع بالإنجليزية أن علماء إحاثة اكتشفوا في إثيوبيا حفرية لسلف عتيق للإنسان أسموها أردي، و أن أردي عاشت في وقت سابق على أقدم سَلَف كان قد اكتشف حتى الآن و هي الجدة لوسي التي كان سبق اكتشاف مستحاثتها في إثيوبيا كذلك، و أن أردي لا تشبه الشمبانزي

'The Darwin controversy is a unique one -- and not just because of the powerful evolution theory and its implications,' wrote Science journalist Waleed Al-Shobbaky in a prescient post on Islam Online before Ardi was unveiled.

'Like most protracted controversies, the one over Darwin in the Arab-Muslim worlds perhaps tells more about the debaters than the subject of the debate.'