Seth Shostak
Seth is the Senior Astronomer and Director of the Center for SETI Research at the SETI Institute, in Mountain View, California. He has an undergraduate degree in physics from Princeton University, and a doctorate in astronomy from the California Institute of Technology. For much of his career, Seth conducted radio astronomy research on galaxies, and has published approximately sixty papers in professional journals.

He has written many hundred popular magazine and Web articles on various topics in astronomy, technology, film and television. He lectures on astronomy and other subjects at Stanford and other venues in the Bay Area, and for the last six years, has been a Distinquished Speaker for the American Institute of Aeronautics and Astronautics. Every week he hosts the SETI Institute’s science radio show, “Big Picture Science.”

Seth has edited and contributed to a half dozen books. His most recent tome is Confessions of an Alien Hunter: A Scientist’s Search for Extraterrestrial Intelligence (National Geographic).

Entries by Seth Shostak

혹시 화성인이세요?

(0) Comments | Posted August 25, 2015 | 4:58 PM

당신이 제일 좋아하는 지구인이 동시에 화성인일 수도 있을까?

내가 대신 대답하자면, 답은 '그렇다'이다. 수십억 년 전, 화성에서 미세한 생명의 조각이 떨어져 나와 우리 행성을 감염시켰을 가능성이 있다. 그렇다면 당신 - 그리고 모든 지구 생명 - 의 족보의 가장 깊은 뿌리는 지구의 고대 대양이 아니라, 화성의 사라진 바다 속에 있을 것이다.

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Are You a Martian?

(47) Comments | Posted August 19, 2015 | 1:53 PM

Could your favorite Earthling also be your favorite Martian?

Allow me to respond: The answer is "yes." It's possible that billions of years ago, tiny bits of biology quit the Red Planet and infected ours. If so, your family tree -- and that of every other terrestrial life form --...

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가장 가까운 지구를 찾아서

(0) Comments | Posted August 10, 2015 | 5:58 PM

고속도로 출구를 놓치고 그냥 지나치는 것과 항성계 전체를 태평스럽게 스쳐지나는 것은 좀 다른 문제다.

1960년대 TV의 팬이라면 조금 멍청한 드라마 '로스트 인 스페이스'에서 존 로빈슨 교수의 가족들에게 일어났던 일이 바로 그거라고 기억할지도 모른다. 이 우주 식민지의 선구자들은 '주피터 2'라는 별로 야망없는 이름이 붙은 우주선을 타고 머나먼 우주 속으로 출발한다. 알파...

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The Nearest Earth

(14) Comments | Posted August 6, 2015 | 11:08 AM

It's one thing to miss your exit on the Santa Monica Freeway, but something else to blithely sail past an entire star system.

If you're a fan of 1960s television, you might recall that's exactly what happened to Professor John Robinson and his family in the vaguely imbecilic series,...

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World-Wide Problems? Blame It on the Romans

(19) Comments | Posted July 10, 2015 | 4:27 PM

When it comes to seeing the glass half-full, you can't beat Voltaire's Professor Pangloss. According to this airtight optimist, "we live in the best of all possible worlds."


At first blush, Pangloss' sunny statement seems right. It's hard to argue that there was any previous era when your chances...

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지구의 물은 어디서 왔을까

(2) Comments | Posted June 28, 2015 | 9:56 AM

바깥 세상에 물 부족 현상이 있나?

지구 밖의 생명을 찾고 있다면 이건 중요한 질문이다. 전문가들은 다른 액체도 생명을 배양할 수 있지만(예를 들자면 암모니아와 액화 천연가스가 있겠다) 언제나 첫 손으로 꼽는 것은 물이라고 말한다. 우리는 지구에서 처음 생명이 생겨난 곳은 바다라고 생각하고, 생명체는 바다가 너무나 마음에 들어 30억 년 이상 바다를...

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Soggy Invaders From Space

(21) Comments | Posted June 23, 2015 | 12:41 PM

Is there a water shortage out there?

It's an important question if you're looking for biology beyond Earth. Experts will tell you that, while other fluids may be able to incubate life (ammonia and liquefied natural gas come to mind), water is always first choice. On Earth, we think...

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진짜 외계인은 로스웰 외계인과 다를 것이다

(0) Comments | Posted May 28, 2015 | 5:34 PM

외계 생물들이 우주선 조작을 잘못해서 뉴멕시코 주 로스웰 근처 목축지에 추락했다는 주장이 나온지 70년이 다 되어 간다. 로스웰이 다시 뉴스에 등장하고 있다.

전시용 케이스에 누워 있는 작고 위축된 시체를 찍은 컬러 사진이 발견되었다는 소식이 헤드라인을 장식했다. 사망한 아리조나 부부의 집에서 이십여 년 전에...

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Roswell Aliens Not So Alien

(123) Comments | Posted May 25, 2015 | 8:48 PM

Nearly 70 years after extraterrestrials supposedly pushed the wrong button in their spacecraft and nose-dived into scrubby ranchland near Roswell, New Mexico, that town is again in the news.

This time the headlines are centered on the discovery of an old Kodachrome slide showing a small, atrophied body laid out...

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슈퍼 문명이 진정 원하는 것은?

(0) Comments | Posted May 18, 2015 | 10:42 AM

최근 펜실베이니아 주립대 천문학자들의 연구에 따르면, 고도로 발달한 외계인들은 현재 실종 상태인 것 같다. 이 천문학자들은 대략 은하계 10여만 개를 살폈지만, 이만큼 상당한 크기의 우주를 봤음에도 거대한 외계인 제국이 존재한다는 명확한 증거는 찾지 못했다.

언뜻 보면 믿기 힘든 결과다. 우주가 생긴 지 130억 년이 넘었다는 걸 생각하면 말이다....

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Supercivilizações: o que elas querem de verdade?

(1) Comments | Posted May 12, 2015 | 9:39 AM

Onde estão os aliens superavançados? Num estudo recente, astrônomos da Penn State University procuraram num enorme pedaço de espaço - cerca de 100 000 galáxias - e não conseguiram encontrar evidências claras de impérios alienígenas.

À primeira vista, é um resultado extraordinário, uma vez que o Universo tem mais de...

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Super Civilizations: What Do They Really Want?

(155) Comments | Posted May 11, 2015 | 7:55 AM

Highly advanced aliens seem MIA, according to a recent study by astronomers at Penn State University. These researchers checked out a huge gob of cosmic real estate -- roughly 100,000 galaxies -- and failed to find clear evidence for any super-sized alien empires.

At first blush, this is an...

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다 외계인 탓인가

(0) Comments | Posted April 7, 2015 | 4:11 AM

유명한 영국 생물학자인 잭 할대인은 다음과 같이 불평했다. "우주는 우리 상상보다 더 이상할 뿐 아니라 우리가 상상할 수 있는 한계를 넘을 정도로 이상하다."

매우 시적인 표현이면서 적절하게 겸손한 태도다. 그러나 난 동의하지 않는다. 왜냐면 우주에서 새로운 뭔가가 발견될 때마다 사람들은 그 탓을 쉽게 외계인에게 돌리기 때문이다.


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Blame It on the Aliens

(53) Comments | Posted April 3, 2015 | 11:05 AM

British biologist Jack Haldane once famously opined that "the universe is not only stranger than we imagine, it's stranger than we can imagine."

Impressively poetic, and suitably modest. But I don't agree, because whenever anyone notices something new about the cosmos, they have no difficulty imagining something exceptionally strange, namely...

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진짜 E.T.가 지구에 온다면

(0) Comments | Posted February 20, 2015 | 11:25 AM

만약에 외계인이 정말 지구에 착륙한다면 어떤 일이 벌어질까?

수백 광년 거리에서 방출된 전파 신호나 레이저 섬광이 아니라 신발을 신은 진짜 외계인이 지구를 방문하면 어떻게 대응할 것인가?

이런 가능성에 대한 대비가 거의 없다는 사실을 알게 된다면 당신은 놀랄 것이다.

만약 당신이 이미 외계인이 지구에 존재한다고 믿는 수천만 명 중 한...

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If E.T. Comes Calling

(17) Comments | Posted January 30, 2015 | 3:43 PM

So what happens if the aliens land? Here, on Earth.

I'm not talking about detecting a radio signal or a laser flash from hundreds of light-years away. I'm speaking of visitors who actually set their boots on the ground. What do we do?

It may surprise you to learn that...

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No Man's Land in the Cosmos

(53) Comments | Posted January 9, 2015 | 3:15 PM

There's plenty of real estate for extraterrestrial life, right?

Well, maybe not. An article recently published in the journal Physical Review Letters argues that much of the universe could be off-limits to complex biology.

The reason isn't a lack of worlds. Scientists analyzing data from the Kepler spacecraft bumped...

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우리를 안달 나게 하는 화성

(0) Comments | Posted December 25, 2014 | 1:13 PM

화성은 우리를 안달 나게 한다.

이 빨간 행성에 생명체가 존재할 수 있다는 뉴스가 꽃가루 알레르기가 발생했다는 소식만큼 자주 나온다. 어느 주간지든 열어보라. 드넓고 황량하고 건조한 지면 어딘가에 작고 괴상하게 생긴 우리 태양계의 이웃이 도사리고 있을 거라는 연구를 과학 코너에서 찾을 수 있을 것이다.

이런 흥미로운 얘기는 새로운 것이 아니다. 이미...

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Mars Methane: Life at Last?

(25) Comments | Posted December 19, 2014 | 10:46 AM

Mars is a tease.

It seems that discoveries hinting at life on the Red Planet are as recurrent as Kansas hay fever. Open up the science section of any periodical, and you'll invariably trip across new research encouraging us to believe that somewhere, skulking in the vast, dry landscapes...

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Alan Turing and the Five Sigma Theory of Progress

(9) Comments | Posted December 8, 2014 | 11:15 AM

Maybe it's something in the stout, but what's up with this burst of biopics about British boffins?

Trundle down to the local cineplex and you can enjoy a brief history of iconic physicist Stephen Hawking in The Theory of Everything. If your stamina is adequate, you can also savor...

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