03/25/2015 12:58 pm ET

Ayaan Hirsi Ali: America's 'Corrupt,' 'Fat' Image Hurts Spread Of Democracy

Ayaan Hirsi Ali credits America's floundering efforts in the Middle East to the country's poor reputation overseas.

"It's like, 'Americans are decadent, they're corrupt, and they are fat and warmongering,'" the writer and activist told HuffPost Live's Caroline Modarressy-Tehrani in an interview on Tuesday. "This is how America is marketed to people there."

The author of Heretic: Why Islam Needs a Reformation Now explained that America's reputation abroad is important as Middle Easterners work to understand what kind of government model to adopt after years of living under Sharia law.

"They understand socialism because it's been marketed to them," she continued. "They understand authoritarianism -- they've lived in it and under it."

But when it comes to democracy and the American way, Ali said the U.S. has yet to put forth an image that shows "why it's so attractive" and justifies "the long lines of people waiting for green cards from across the world."

"It's time that America tells people across the world what it's all about," Ali said.

Sign up here for Live Today, HuffPost Live’s morning email that will let you know the newsmakers, celebrities and politicians joining us that day and give you the best clips from the day before!


  • ROBERT MICHAEL via Getty Images
    ドイツ国旗の色に塗られた十字架を掲げながらデモ行進をする反移民デモ参加者。このデモは、勢力を拡大している右派ポピュリスト団体のPEGIDAが2015年1月5日、ドイツ東部のドレスデンで行ったものだ。(ROBERT MICHAEL/AFP/Getty Images)
  • ROBERT MICHAEL via Getty Images
    反移民デモに抗議するグループ。2015年1月5日、ドイツ東部のドレスデンで撮影。(ROBERT MICHAEL/AFP/Getty Images)
  • ODD ANDERSEN via Getty Images
    ガイ・フォークスの仮面を被ってPEGIDAに対する抗議を行っていた者が警察に逮捕されている。勢力を拡大する右派ポピュリスト団体が2015年1月5日にベルリンで実施した反移民デモでの出来事だ。 (ODD ANDERSEN/AFP/Getty Images)
  • ODD ANDERSEN via Getty Images
    モスクの上に斜線を引いたステッカーを掲げる、反イスラム政党「Burgerbewegung pro Deutschland」(プロ・ドイツ市民運動)のラルス・サイデンステッカー氏。2015年1月5日、ベルリンで撮影。(ODD ANDERSEN/AFP/Getty Images)
  • ODD ANDERSEN via Getty Images
    この男性が首から掲げているプラカードには、「世界のどこかに民主的なイスラム国家はあるのか?ドイツ憲法には交渉の余地はない」と書かれている。また、2007年版の「Der Spiegel」誌の表紙も貼られており、「メッカ・ドイツ - 静かなイスラム化」と書かれている。この男性が参加しているのは、勢力を拡大する右派ポピュリスト団体が2015年1月5日にベルリンで実施した反移民デモだ。(ODD ANDERSEN/AFP/Getty Images)
  • ROBERT MICHAEL via Getty Images
    「狂信的行為に反対」と書かれた横断幕を持つ人たち。1月5日ドレスデンで撮影。 (ROBERT MICHAEL/AFP/Getty Images)
  • MAJA HITIJ via Getty Images
    「KoegidD - ケルンは馬鹿げたドイツ人たちに反対する」と書かれたプラカードを掲げるデモ参加者。1月5日ケルンで撮影。 (MAJA HITIJ/AFP/Getty Images)
  • ODD ANDERSEN via Getty Images
    「欧州のイスラム化にNo!」と書かれたプラカードを掲げる男性。1月5日ベルリンで撮影。(ODD ANDERSEN/AFP/Getty Images)
  • OLIVER BERG via Getty Images
    「PEGIDA」に抗議するボードを掲げた人。1月5日ケルンで撮影。(OLIVER BERG/AFP/Getty Images)
  • ODD ANDERSEN via Getty Images
    勢力を拡大する右派ポピュリスト団体が2015年1月5日にベルリンで実施した反移民デモへの抗議活動に参加したドイツのハイコ・マース法務大臣。 (Photo credit should read ODD ANDERSEN/AFP/Getty Images)