TRAVEL

The Happiest Countries In The World Might Also Be The Prettiest

05/08/2015 12:46 pm ET | Updated May 08, 2015

canada nature
(Photo Credit: Getty Images)

If you're looking to take a trip to the happiest places on Earth, then here's your bucket list.

Every year, the World Happiness Report analyzes a number of nations and then ranks them in order of happiness. Countries are measured based on factors like living standards, employment rates and earnings. Of course, some of the top countries make big investments in healthcare, too.

When looking at this year's results, one thing becomes stunningly clear: The so-called "happiest countries on Earth" may perform well on official metrics, but they also have some seriously striking landscapes. In fact, they're so incredibly beautiful that we've got to wonder if happiness and the sheer beauty of a country are related.

See for yourself: this year's 10 happiest (and potentially prettiest) countries on Earth are...

10. Australia
Perfect coastlines, pink lakes and oceanfront swimming pools are just a few reasons life is good in Australia.
174028267

9. New Zealand
From beaches to mountains to volcanic lakes and craters, New Zealand is heaven for adrenaline junkies.
504350885

8. Sweden
There's a sourdough-bread-themed hotel. And regular crayfish parties. And IKEA originated here. Oh, and the skylines are pretty beautiful, too.
179708739

7. The Netherlands
Any country that has a town without cars is the perfect place to unplug during a digital detox trip.
143149313

6. Finland
Whether it's winter, spring or any other season, this cultural wonderland has both bustling cities and isolated islands to explore.
546973285

5. Canada
The ultimate Canadian road trip will take you past ice fields, archaeological sites and the stunning Banff National Park.
banff national park

4. Norway
Kick back in a fisherman's cottage on a fjord or chase the Northern Lights to truly experience one of the greatest countries on Earth.
169682464

3. Denmark
The capital of Copenhagen is best conquered by bike. Denmark offers a whole slate of nature escapes, too.
538936795

2. Iceland
Iceland is quickly becoming a popular exploration spot. Get there before everyone else does to hike waterfalls, soak in blue lagoons and scuba dive between continents.
148618686

1. Switzerland
Switzerland is a dream, especially in summer. Hop a train to run through fields of wildflowers and waterfalls. It's no wonder this is the happiest country in the world.
154941952

  • Filipinas
    Saiko3p
    Según el departamento de turismo de este país del Sudesde Asiático, 2015 es un gran año para visitar Filipinas. Si demasiada gente quiere acudir a ver la belleza sin explotar de sus 7.107 islas, puede sufrir un cambio muy rápido. Chaz Requina, de la revista de viajes filipina GRID, ha contado a El HuffPost que la isla del momento es Siargao. Tiene playas transparentes y y es conocida como la capital del surf del país. Requina también recomienda Palawan, "la isla más limpia y, de lejos, la más mágica", y Bohol, remota pero "fácilmente accesible", tiene "playas increíbles por todas partes" y a "la gente más amable".
  • Macedonia
    © IMAGES & STORIES / ALAMY
    The New York Times afirma que Macedonia es el próximo gran destino de los Balcanes, y es fácil saber el porqué. Skopje, su capital, es calificada como "extraña y maravillosa." Su lago de hace tres millones de años, el lago Ohrid, compartido con Albania, es muy pintoresco gracias a sus puestas de sol. Y sus monasterios e iglesias de hace siglos lograrán transportar a los visitantes a través del tiempo.
  • Valle de Elqui, Chile
    © KENT NANCOLLAS / ALAMY
    Además de por sus cielos despejados, el valle de Elqui es conocido desde hace mucho por su inmejorable situación para la observación de estrellas. Su verde valle, un corredor de 160 kilómetros de producción de vino en plenas montañas de los Andes, resulta perfecto para observar el cosmos. El diario The New York Times advierte a los viajeros de que deberían visitar este valle pronto, puesto que poco a poco la polución causada por el aumento del turismo durante los últimos años ya está ensombreciendo sus famosas noches de cielos limpios.
  • Gran Barrera de Coral
    TUGODI
    La Gran Barrera de Coral es una de las siete maravillas del mundo. The Washington Post explica que varios científicos de renombre aseguran que podría sufrir "daños irreparables es las próximas décadas a causa de traumas causados tanto por la naturaleza como por los seres humanos". "El calentamiento de las aguas causa un blanqueamiento del coral, y el desarrollo y la contaminación en la superficie, así como el aumento de los puertos deportivos, están ensuciando las aguas considerablemente. Esta maravilla natural está formada por más de 3.000 arrecifes de coral y situada en la costa de Queensland, Australia. ¡Corre a verla antes de que sea tarde!
  • Taos, Nuevo Mexico
    PETER PTSCHELINZEW/GETTY IMAGES
    El Valle Escondido de Taos, en Nuevo México (EE UU) es mucho más que una zona de esquí. Escabroso y remoto, Taos es famosos por sus paisajes sobrecogedores y su "luz legendaria", que ha inspirado a artistas como Georgia O'Keeffe. Taos siempre ha tenido un punto místico en este aspecto. En 2013, el multimillonario Louis Bacon compró la montaña a los creadores de la zona de esquí, la familia Blake, prometiendo que este lugar con un clima inigualable, asegurando mejoras para el complejo, como reseñó entonces The New York Times. Este año, un funicular ha abierto hasta el pico Kachina, que hasta ahora solo era accesible caminando. También se ha ampliado la pista de esquí en más de 140.000 metros cuadrados, y se ha mejorado la zona de alojamientos. Ski Taos sabrá tomar ventaja en los próximos 10 años de estos nuevos desarrollo, y también será un lugar para experimentar el encanto único de este lugar... mientras dure.
  • Malawi
    © ARIADNE VAN ZANDBERGEN / ALAMY
    Aunque Malawi todavía no es un polo para los viajeros tan frecuentado como otros lugares de África como Tanzania y Botswana, eso podría cambiar pronto. Denominado "el corazón más cálido de África", Malawi es conocida por su gente amigable y hospitalaria. El brillante lago Malawi, Patrimonio Mundial de la Unesco, es uno de los lagos más grandes del mundo, y Gogobot es señalado como uno de los destinos emergentes para viajeros más importantes de 2015. El país también tiene numerosos parques nacionales y reservas de vida salvaje que atraen al turismo. La Reserva Majete ha vuelto a abrir sus puertas con fuerza gracias a un exitoso programa de recuperación del león y a la incorporación de unos 2.500 animales de 13 especies distintas, como elefantes, elefantes o rinocerontes negros.
  • Bolivia
    Hauke Schrder/DPA
    Bolivia, con la economía que más creció en Sudamérica el año pasado, está experimentando un cambio que seguro que resulta atractivo para los viajeros. Es hogar de "culturas y lenguas que podrían desaparecer durante nuestras vidas", según advierte Lonely Planet, por lo que el momento para ir es AHORA. Además, parece que Bolivia es uno de los destinos gastronómicos del momento. Claus Meyer, aclamado chef y cofundador del afamado restaurante Noma de Copenhague (Dinamarca), abrió Gustu en La Paz durante la primavera de 2013, al que la biodiversidad del país provee de un enorme abanico de frutas y verduras (hay más de 1.200 variedades de patata distintas en Bolivia). Tanto si estás explorando el Salar de Uyuni, el lago de sal más grande del mundo, el lago Lake Titicaca y su Isla del Sol o si estás comiendo en el que podría convertirse en uno de los mejores restaurantes del planeta, encontrarás auténticas maravillas en Bolivia.
  • Maldivas
    GETTY IMAGES/FLICKR RF
    Para el país del mundo situado "en el nivel más bajo a nivel del mar" y construido sobre una precaria barrera de coral, el cambio climático es un problema urgente. La subida del nivel del mar amenaza seriamente la existencia de Maldivas, mientras que el calentamiento y el aumento de las aguas ácidas están matando a los corales que viven debajo, según explica The Guardian. Catorce islas ya han sido abandonadas a causa de "la masiva erosión del mar", como contó el Sydney Morning Herald. Tristemente, la pérdida de esta nación de más de 1.200 islas es tan real que no cabe preguntarse un "¿ocurrirá?" sino un "¿cuándo ocurrirá?". Aunque llegar hasta ella no es barato, si quieres conocer las Maldivas más vale que lo hagas más pronto que tarde.
  • Mongolia
    REDCHOPSTICKS
    Descrito como "uno de los últimos destinos del mundo inéditos," Mongolia solo verá crecer y crecer sus turistas durante la próxima década. En los últimos 10 años, el turismo y su impacto económico han incrementado exponencialmente en el país, y con unas infrastructuras que lo ponen todo más fácil para los viajeros, está claro que la tendencia continuará. Viaja ahora para ver sus épicas praderas, su famosa cultura nómada, sus inmensas dunas de arena y sus grandes montañas mientras que este país permanezca relativamente inexplorado.
  • Islas de Koh Rong y Koh Rong Samloem, Tailandia
    © HEMIS / ALAMY
    Estas dos islas de las costas de Camboya son comparables a las playas de Tailandia hace 20 años. Koh Rong tiene ligeramente más actividad aunque es algo más pequeña que la tranquilísima Koh Rong Samloem, pero ambas son extremadamente serenas y hermosas. Las aguas tranquilas y transparentes llegan con calma hasta sus aguas de arenas blancas, y no hay mucho más que hacer más que ponerse vuelta y vuelta y disfrutar del sol, el arena y las olas. Como siempre pasa, claro, el mundo lo descubrirá más pronto que temprano. Así que corre y disfruta antes de que se llenen de turistas.
Suggest a correction
Comments

CONVERSATIONS