05/27/2015 10:10 am ET | Updated May 28, 2015

There Are Over 200 Million Fewer Hungry People Now Than 25 Years Ago: U.N.


ROME (AP) — The number of hungry people around the world has dropped to 795 million from over a billion a quarter-century ago despite natural disasters, ongoing conflicts and poverty, the three U.N. food agencies said Wednesday.

Countries in East Asia, Latin America and the Caribbean showed the most progress in reducing hunger, thanks in part to economic growth that didn't exclude the poor, investments in agriculture and political stability, the agencies said in their annual State of Food Insecurity report.

The report found that a majority of the countries monitored — 72 out of 129 — have met the U.N.'s ambitious Millennium Development Goals to halve undernourishment by 2015.

"The near-achievement of the MDG hunger targets shows us that we can indeed eliminate the scourge of hunger in our lifetime," said U.N. Food and Agriculture Organization's chief, Jose Graziano da Silva.

The agencies said the reduction in hunger and undernourishment came despite natural disasters, political instability and conflict in much of the developing world — even though the world's population had grown by 1.9 billion people since 1990.

The agencies said improved agricultural productivity, especially by family and small-scale farmers, and better social protection measures like food vouchers or school meal programs had had the most impact in reducing hunger.

Sub-Saharan Africa still had the highest levels of undernourishment in the world: Almost one in four people there don't get enough food to live an active and healthy life. Some West African countries that did invest in agricultural productivity and infrastructure managed to meet the U.N. hunger targets, the report found.


  • Ankit Mohonto / National Geographic Your Shot
    인도의 어느 홍차밭. 안개에 둘러싸인 소년
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    노을은 아름답지만, 이 부자는 눈을 돌릴 여유가 없다.
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    나에게는 이 남자야말로 '굶주림과 희망'을 상징했다. 그는 분명히 지쳐있다. 하지만 잠에서 일어나 일을 시작해야만 한다.
  • David Evans / National Geographic Your Shot
    마다가스카르의 추수. '굶주림'의 계절에 대비해 여성들이 벼를 베고 있다.
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    죽은 이를 위해 음식을 만드는 여자. 베트남에서는 죽은 사람에게 식사를 바치면서 남겨진 사람들의 행복을 기원하는 전통이 있다.
  • Sudipta Maulik / National Geographic Your Shot
    힌두교의 전통 축제에 모인 사람들. 크리슈나에게 바친 쌀을 신자들에게 던져주는 중이다.
  • Malgorzata Walkowska / National Geographic Your Shot
    감자를 캐는 폴란드의 어느 농부. "나는 이 남자와 몇 분간 대화를 나누었다. 그리고 슈퍼에서 무심코 구입하던 감자에 대한 생각이 바뀌었다."
  • Agnieszka Napierala / National Geographic Your Shot
    약 400만명의 아이티인들이 지금 도미니카 공화국에서 살고 있다.
  • Sanchi Aggarwal / National Geographic Your Shot
    인도의 식량 배급 풍경. "나는 이 사진을 통해 아직 인도에 빈곤이 만면하다는 사실을 전하고 싶다. 손을 내민 사람의 날카로운 눈빛이 사태의 심각성을 전하고 있다. "
  • ParthaSarathi Nandi / National Geographic Your Shot
    인도 동부의 어느 수영장. 어린 아들과 나와 코코넛을 파는 아버지