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EEUU, Israel pierden derecho de voto en la UNESCO

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Por THOMAS ADAMSON | November 8, 2013 07:24 AM EST | AP

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PARIS (AP) — Estados Unidos e Israel han perdido el derecho al voto en la UNESCO después que un funcionario dijo que habían incumplido una fecha clave, dos años después de dejar de pagar sus cuotas en protesta por la admisión de Palestina como miembro de la organización.

Conforme a las normas de la UNESCO, Estados Unidos tenía de plazo hasta el viernes por la mañana para reanudar la financiación o aportar razones, y perdería de forma automática su derecho al voto. Un funcionario de la UNESCO, que no estaba autorizado a hablar públicamente sobre el tema, dijo que nada fue recibido de Estados Unidos o Israel.

La suspensión de la cuota de Estados Unidos, 80 millones de dólares al año — el 22% del presupuesto total de la UNESCO — puso al organismo al borde de una crisis financiera y le obligó a reducir o frenar iniciativas respaldadas por Estados Unidos como la educación sobre el Holocausto y la investigación de los maremotos en los últimos dos años.

La pérdida de ese derecho significa que Estados Unidos no puede participar en la toma de decisiones financieras de la organización, más conocida por su programa para proteger las culturas del mundo.

Algunos temen que una presencia debilitada de Estados Unidos fomentará el creciente sentimiento antiisraelí en la UNESCO, donde las críticas al estado judío encabezadas por los árabes por razones territoriales han sido un tema presente desde hace tiempo.

"No podremos tener el mismo peso", dijo Phyllis Magrab, Comisionado Nacional de Estados Unidos para la UNESCO, con sede en Washington. "De hecho, no tendremos todos los medios a nuestro alcance. Nos hemos quedado sin lo más importante".

El embajador israelí en la UNESCO, Nimrod Barkan, dijo a The Associated Press que su país respaldó la decisión de Estados Unidos "de oponerse a la politización de la UNESCO, o cualquier organización internacional, con el acceso de un país no existente como Palestina".

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Thomas Adamson en Twitter: Twitter.com/ThomasAdamsonAP