iOS app Android app

Mueren 17 al zozobrar su bote en Turcos y Caicos

stumbleupon: Mueren 17 al zozobrar su bote en Turcos y Caicos   digg: US Works With Sudan Government Suspected Of Aiding Genocide   reddit: Mueren 17 al zozobrar su bote en Turcos y Caicos   del.icio.us: Mueren 17 al zozobrar su bote en Turcos y Caicos

Por BEN FOX | December 25, 2013 09:31 PM EST | AP

Compare other versions »

MIAMI (AP) — Por lo menos 17 migrantes haitianos murieron el miércoles cuando su bote sobrecargado naufragó mientras era remolcado a la costa de las islas Turcos y Caicos, dijeron funcionarios del territorio británico.

Una unidad de la división marítima de la Policía Real de Turcos y Caicos había interceptado la balandra unas dos horas antes y la iba acompañando a la costa cuando zozobró abruptamente, desatando una búsqueda frenética y una operación de rescate en medio de la obscuridad antes del amanecer.

El motivo del naufragio aún no ha sido confirmado. Karlo Pelissier, el cónsul haitiano en Turcos y Caicos, dijo que los sobrevivientes le dijeron que varios migrantes trataron de saltar del bote de 8,5 metros (28 pies) y escapar a tierra cuando se acercaban a la isla de Providenciales, y que el movimiento hizo que el bote sobrecargado zozobrara.

Las autoridades rescataron a 33 personas, incluyendo a un niño de 12 años, y recuperaron los cadáveres de 17 personas. Buzos y helicópteros de la Guardia Costera estadounidense ayudaron a buscar a otros posibles sobrevivientes o víctimas. La zona en la que ocurrió el incidente es despejada y está a unos 140 metros (150 yardas) de la costa. Previamente las autoridades habían reportado 18 fallecidos, pero más tarde se dijo que era uno menos.

La tarea de búsqueda y rescate se reanudará el jueves a menor escala y no se prevé que aumente la cifra de víctimas, dijo el portavoz del gobierno Neil Smith. Los restos de 12 hombres y cinco mujeres serán repatriados después de que les realicen la autopsia para determinar la causa de su deceso.

Los sobrevivientes fueron llevados a un centro de detención para migrantes en Providenciales, la isla más poblada del archipiélago al sureste de las Bahamas. No hubo heridos graves. "Están cansados pero están bien", dijo Pelissier en una entrevista telefónica mientras estaba reunido con ellos.

Aún no se tenían datos del hijo de 10 años de uno de los migrantes, y la cuenta total de muertos y heridos no estaba disponible, agregó Pelissier.

Los migrantes, la mayoría provenientes de Puerto Príncipe y la ciudad norteña de Cabo Haitiano, comenzaron su viaje el domingo por la noche, dijo Pelissier. Pagaron entre 500 y 1.000 dólares cada uno y trataban de llegar a Miami o Bahamas, así como a Turcos y Caicos, que tiene una comunidad de haitianos trabajando en construcción y turismo.

Las autoridades haitianas han tratado de desalentar a los migrantes para que eviten estos riesgosos viajes.

"Nos entristece una tragedia así y expresamos nuestras condolencias a las familias y amigos de aquellos afectados por este accidente, nuestras oraciones están con ellos", dijo Salim Sucar, asesor del primer ministro haitiano Laurent Lamothe.

Se espera que los inmigrantes sean repatriados en los próximos días. Las autoridades aún no han identificado al capitán del barco o a alguno de los traficantes de personas entre los sobrevivientes, dijo el vocero de la policía Audley Astwood. "En este momento la operación está centrada en la búsqueda y rescate, para salvar tantas vidas como sea posible", agrego.

Las aguas que rodean a Turcos y Caicos están repletas de islas diminutas, arrecifes de coral y partes con aguas bajas, lo que la convierte en una ruta peligrosa para los botes y una zona de tránsito frecuente para los contrabandistas que buscan escapar de la justicia.

Los accidentes de botes con migrantes se han hecho cada vez más comunes en la región. En noviembre, un barco de inmigrantes sobrecargado naufragó en el sur de las Bahamas y cerca de 30 personas se ahogaron.

En julio de 2009, un velero con unos 200 haitianos encalló en un arrecife de coral frente a Turcos y Caicos causando la muerte de al menos 15 personas. En mayo de 2007 al menos 61 inmigrantes murieron en un naufragio ocurrido muy cerca de la costa de Providenciales.

___

Vivian Tyson en Turcos y Caicos y Trenton Daniel en Puerto Príncipe contribuyeron a este despacho.