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Liga al rojo vivo tras empates de Barsa y Atleti

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Por ALEX OLLER | January 19, 2014 05:31 PM EST | AP

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BARCELONA, España (AP) — Barcelona y Atlético de Madrid no pasaron del empate 1-1 en sus respectivos partidos el domingo y sus inesperados resbalones dieron más aliento al perseguidor Real Madrid al inicio de la segunda vuelta del campeonato.

La 20ma fecha dejó al Barsa líder con los mismos 51 puntos que el Atlético pero mejor diferencia de goles, mientras que el Madrid, vencedor el sábado por 5-0 sobre el Betis, rebajó por segunda semana consecutiva su desventaja y quedó con 50 en el tercer lugar.

El Barcelona igualó en cancha del Levante, y el Atlético no pudo imponerse de local ante el Sevilla.

Los dirigidos por el argentino Diego Simeone fueron líderes virtuales durante 55 minutos: los que separaron el gol inicial de David Villa (18), de la igualada de penal de Ivan Rakitic (73) por el Sevilla, que marcha séptimo.

"El partido fue trabado, disputado y posiblemente feo, buscando el error rival. No estamos cansados. Sacamos un punto que nos permite estar en un lugar privilegiado. No me da rabia haber perdido el liderato", sostuvo Simeone.

El Atlético no manda en solitario desde septiembre de 2010 y la liga española no ha tenido otro puntero fuera de Barsa o Madrid desde que el Levante dio la sorpresa en octubre de 2011.

El 1-1 contra Levante fue también el segundo empate seguido en liga del equipo de Gerardo Martino.

"No fue el día de la definición. No es el resultado que queríamos pero empatar así no preocupa: con este juego, de diez partidos ganamos nueve", sostuvo el técnico rosarino, mientras su compatriota Lionel Messi consideró que "hicimos todo lo posible para ganar pero faltó suerte".

Loukas Vyntra puso en ventaja al Levante con un gol de cabeza a los 10 minutos y Gerard Piqué (19) niveló por el Barsa, que jugó sin el lesionado Neymar y vio como Messi disputó la totalidad del partido, aunque fuera incapaz de añadir a su cuenta goleadora.

El cuadro "granota", que fue vapuleado 7-0 por los de Martino en la jornada inaugural de la presente campaña, planteó un choque con atención al detalle, marca férrea sobre Messi y pocos complejos en ataque. Los locales gestionaron el balón con criterio y se emplearon a fondo en la presión ante un Barsa demasiado descuidado, sobre todo en el arranque.

Apenas transcurrieron 10 minutos cuando el conjunto local forzó un tiro de esquina y el griego Vyntra castigó la endeblez defensiva del equipo de Martino cabeceando con potencia y colocación el 1-0, elevándose por encima de Piqué y Cesc Fábregas y ubicando el balón lejos del alcance de Víctor Valdés.

Batido el arco azulgrana por primera vez en 2014, el Barsa se congratuló de la casi inmediata redención de Piqué en área contraria, donde el central también se benefició de un error de marcaje a balón parado para igualar la contienda.

Poco pudo hacer el costarricense Keylor Navas para evitar el gol, y el arquero volvió a respirar hondo en un derechazo desviado de Xavi Hernández que cerró el bagaje ofensivo de ambos conjuntos antes del descanso.

Fábregas encontró solida respuesta de puños a un zapatazo lejano tras la reanudación y luego asistió de tacón a Messi, perdedor en el mano a mano con Navas, quien vio como Juanfran García evitó sobre la línea el remache de Xavi y luego voló para sacar el siguiente cabezazo del argentino.

Enrabietado, Messi tiró del Barsa en la última media hora, pero sin encontrar rendija para desnivelar y expuesto siempre a los peligrosos contragolpes del equipo local, que obligó a Valdés a lucirse en un cañonazo de Andreas Ivanschitz.

La última ocasión visitante la tuvo el suplente Christian Tello, pero su comba ajustada volvió a encontrar una negativa por respuesta en Navas, héroe de un Levante que saboreó un triunfo valedor del undécimo lugar.

"El primer partido no es bonito de recordar. Hoy estuvimos fuertes atrás y sacamos un punto importante. Tenemos claro que nuestro objetivo es la salvación", valoró Navas.

El Atlético volvió a validar su poderío en las jugadas de estrategia para adelantarse a un peligroso Sevilla y fue Villa quien empalmó a la red un cabezazo previo del uruguayo Diego Godín que no acertó a blocar Beto.

Antes Diego Costa se había acercado al poste con un disparo raso, mientras el colombiano Carlos Bacca ejerció de punta de lanza del Sevilla, que inquietó a Thibaut Courtois mediante un remate con el exterior por parte de Jorge Moreno "Coke".

Villa se animó de nuevo tras el descanso con un disparo en carrera que Beto desvió como pudo, pero los visitantes poco a poco se adueñaron de la escena y finalmente se beneficiaron de un innecesario penal de Juanfran Torres, culpable de agarrón sobre Bacca, para igualar gracias a la sangre fría de Rakitic desde los 11 metros, previa expulsión del sevillista Alberto Moreno.

En otros cotejos, dos asistencias del mexicano Carlos Vela y dos goles de Imanol Agirretxe no bastaron a la Real Sociedad, sexta, para mantener su ventaja y evitar el empate final del Getafe, 2-2.

Cuarto con 37 puntos se colocó el Villarreal al vencer 2-0 de local al Almería, aunque, a la espera de lo que haga el Athletic de Bilbao el lunes ante el Valladolid.