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Detenidos en Texas por nexos con fraude a Target

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Por CHRISTOPHER SHERMAN | January 20, 2014 08:34 PM EST | AP

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McALLEN, Texas, EE.UU (AP) — Dos ciudadanos mexicanos fueron detenidos con 96 tarjetas de crédito fraudulentas que fueron producidas mediante datos robados el mes pasado durante un ataque de ciberintrusos a la cadena minorista Target. La policía del sur de Texas dijo el lunes que ello demuestra que la información robada a Target está siendo dividida y vendida a nivel regional.

El jefe de la policía de McAllen, Víctor Rodríguez, dijo en una conferencia de prensa que las tarjetas utilizadas por Mary Carmen García, de 27 años de edad, y Daniel Guardiola Domínguez, de 28 años, contenían información de cuentas de residentes del sur de Texas.

Rodríguez agregó que las tarjetas fraudulentas fueron usadas para comprar mercancía por un valor de decenas de miles de dólares en tiendas de cadenas nacionales en el área, como Best Buy, Wal-Mart y Toys R Us.

"Obviamente (los ciberintrusos) están vendiendo grupos de datos por región", dijo Rodríguez.

Ambos mexicanos permanecían detenidos el lunes bajo cargos estatales de fraude. No se supo de inmediato si tenían abogados.

Rodríguez dijo desconocer si se trata de las primeras detenciones relacionadas con el robo de datos a Target. La cadena minorista, la segunda más grande de Estados Unidos, no respondió de inmediato mensajes telefónicos y de correo electrónico dejados el lunes, que fue festivo federal por el natalicio de Martin Luther King Jr. La empresa, con oficinas corporativas en Minneapolis, dijo la semana pasada que había logrado bloquear más de una decena de operaciones que buscaban engañar a las víctimas del robo de datos a través de correos electrónicos, llamadas telefónicas y mensajes de texto.

La policía de McAllen comenzó a trabajar con el Servicio Secreto de Estados Unidos después de que se detectaron varias compras fraudulentas, el 12 de enero, en tiendas minoristas de la zona. El Servicio Secreto confirmó que las cuentas fraudulentas estaban relacionadas con los datos robados a Target a finales del año pasado, dijo Rodríguez.

Los investigadores revisaron videos de seguridad de los comerciantes del área de McAllen en busca de los defraudadores, agregó. A partir de ahí, pudieron identificar a dos personas y un vehículo con placas de México.

Nadie respondió de inmediato un mensaje dejado al Servicio Secreto el lunes en busca de declaraciones.

Con la ayuda de la Policía de Inmigración y Aduanas, los investigadores confirmaron la identidad de los sospechosos gracias a los registros de inmigración de cuando entraron a Texas en el mismo vehículo. La policía preparó órdenes de arresto la semana pasada y esperaron a que regresaran a suelo estadounidense.

Los dos mexicanos, ambos residentes de la ciudad mexicana de Monterrey, fueron arrestados el domingo por la mañana cuando trataban de reingresar a Estados Unidos en el cruce fronterizo de Anzaldúas, que conecta la ciudad mexicana de Reynosa con la texana de Mission.

Los investigadores creen que los dos mexicanos estuvieron involucrados tanto en la adquisición de los datos robados como en la creación de las tarjetas fraudulentas, pero que sólo serían una parte de lo que se cree es un complot mucho más amplio. Rodríguez dijo que los investigadores sospechan que García y Guardiola escogieron los domingos para hacer sus compras con la esperanza de que los bancos no reaccionarían tan rápido para detectar el fraude.

Se cree que la violación de seguridad a Target involucró unos 40 millones de cuentas de tarjetas de crédito y débito y la información personal de unos 70 millones de clientes.