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Aldridge lleva a Portland a triunfo sobre Houston

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Por KRISTIE RIEKEN | April 21, 2014 03:02 AM EST | AP

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HOUSTON (AP) — LaMarcus Aldridge recién había salido de la duela por acumulación de faltas tras fijar una marca de puntos anotados en la postemporada para la franquicia de los Blazers de Portland con 46 tantos, cuando se acercó a su compañero Damian Lillard con un mensaje sencillo.

"Le dije: 'Termínalo''', dijo Aldridge.

Lillard hizo justamente eso al finalizar con 31 puntos y encestar los tiros libres que dieron la ventaja definitiva a Portland en la victoria de 122-120 sobre los Rockets de Houston el domingo en la noche en una emocionante apertura de postemporada.

Aldridge salió por acumulación de faltas cuando restaba un minuto por jugarse en el tiempo extra y Lillard, quien hizo su debut en la postemporada, tomó el control. Anotó los siguientes cinco puntos para Portland y puso a los Blazers en ventaja de un punto al embocar un par de tiros libres con 17 segundos de juego.

"Cuando tu mejor hombre está jugando así, te enciendes", dijo Lillard. "Cuando salimos a la cancha sabía sentía que nuestro equipo tendría que apoyar a Lamarcus Aldridge".

Joel Freelnad anotó uno de dos tiros libres luego de los encestados por Lillard para dar a los Blazers su primer triunfo en la postemporada desde 2011.

El segundo partido se llevará a cabo el miércoles por la noche en Houston.

El alero Aldridge, quien nació en Texas, también bajó 18 rebotes y bloqueó dos disparos. "Él (Aldridge) ha sido un problema para nosotros todo el año. No hemos tenido respuestas contra él".

Por los Rockets, James Harden y Dwight Howard anotaron 27 puntos cada uno; Howard además logró 15 rebotes.

Houston tuvo una oportunidad de empatar pero Harden falló un tiro corto justo cuando sonaba la alarma del final. Antes, en la penúltima posesión de los Rockets, había fallado un triple.

"Tengo que jugar mejor", dijo Harden. No disparé bien, tengo que sacudírmelo, pero estaré mejor en el segundo partido".

El juego fue sumamente físico ya que ambos equipos se combinaron para lanzar 79 tiros libres.

Portland se fue al frente por un punto cuando restaban 44,5 segundos gracias a un triple de Lillard. Luego el dominicano Francisco García y Howard anotaron uno de sus dos tiros libres respectivos para dar la ventaja a Houston 20 segundo más tarde.

Aldridge fue expulsado por acumulación de faltas al tumbar a Patrick Beverley que trataba de colocar una pantalla con 1,04 minutos por jugarse. Un emotivo Aldridge siguió gritándole a los árbitros desde la banca.

"Este es uno de los partidos en los que podía mostrarle a mi equipo que quiero ser un líder", dijo Aldridge.

Beverley se lesionó la rodilla en la junta en que Aldridge fue expulsado y McHale dijo que los Rockets sabrán el estado del base luego de que se le practique una resonancia magnética el lunes.

Por los Blazers, el pívot de origen cubano Robin López anotó seis puntos y logró 8 rebotes.

Por los Rockets el dominicano García tuvo cinco puntos en 18 minutos en la duela.