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01/11/2013 12:33 pm ET Updated Mar 13, 2013

Cumpliendo la promesa a los niños latinos

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Hace once años, mi madre se sentó sola en la mesa de nuestra cocina, luchando con resolver la manera en que pudiera lograr hacer realidad el sueño de ir a la universidad para mí y para nuestra familia. Después de mudarnos a los EE.UU. desde México, durante mis años en la escuela media, las barreras que me separaban de la educación superior eran numerosas. Sin una tarjeta de residencia hasta el final de mi segundo año, siempre asumí que el bachillerato sería el fin de la educación pública y el comienzo de mi vida laboral.

Por supuesto, no era la única con esta idea. En todo el país, apenas 13 por ciento de los latinos mayores de 25 años tienen un grado universitario. En el cuarto grado los estudiantes latinos que crecen en comunidades de bajos ingresos ya se encuentran tres niveles atrás con respecto a sus compañeros en comunidades de mayores ingresos.

Esto es una realidad que conocí en mi propia vida al igual que en la de los estudiantes a los que les enseñé como miembro del cuerpo Teach For America. Con el crecimiento de la población latina en los Estados Unidos, esta es una realidad que no debemos seguir ignorando.

Mi madre sentía que estaba sola intentando que estas estadísticas no definieran mi futuro - identificando los diferentes apoyos y becas que pudieran ayudarme a encontrar mi camino, eventualmente llegando a la Universidad de Georgetown y a nuestro sueño compartido de una graduación universitaria.

Hace unas semanas, casi 10,000 padres latinos y estudiantes en Chicago se reunieron para comprobar que las cosas no necesariamente tienen que ser de esta manera. Se reunieron para forjar su camino a un futuro brillante juntos - en la feria bilingüe de preparación para la universidad más grande que haya visto el medio oeste.

Patrocinado por New Futuro, con el apoyo de Teach For America y otros socios; el evento tuvo más de 150 expositores del gobierno, la comunidad, el sector educativo, representantes bilingües, y más de 40 talleres acerca de todo desde encontrar el programa de pre-kinder correcto hasta la importancia de internados universitarios. Durante el día entero Navy Pier estuvo lleno de energía y entusiasmo mientras que los padres resolvieron sus dudas y los estudiantes tuvieron la oportunidad de pensar en grande - ver los estudiantes universitarios, atletas y líderes de campus en los que posiblemente pueden convertirse en el futuro.

Mientras todas estas familias hacían historia, me puse a pensar en mi propia madre, en los padres de mis estudiantes de séptimo grado, y en los innumerables padres y madres en Chicago para los que las barreras de pobreza y el estado de ciudadanía pueden hacer sentir que la educación superior siempre está fuera de alcance.

Al ver a las personas hacer conexiones, compartir frustraciones, y acceder a recursos, Me sentí orgullosa de ser parte de un movimiento creciente en busca de igualdad de oportunidades para niños latinos en nuestra ciudad, e inspirada por la historia de mi gente, la urgencia de este momento y el potencial ilimitado de nuestros niños. En la elección de la semana pasada, uno de cada diez votos fue realizado por un latino. New Futuro ofrece un camino más por el cual podemos hacer que se escuchen nuestras voces.

Ese día, los padres y estudiantes latinos demostraron su fe en el poder y en la promesa de la educación. Ahora, como ciudad, debemos unirnos para cumplir con esta promesa - para hacer lo que se necesite para formar estudiantes, padres empoderados, y la expectativa de una graduación universitaria. Esto dependerá del liderazgo de los maestros, los rectores, los miembros de la comunidad, y las organizaciones como New Futuro y Teach For America comprometidas con escuchar y responder a las necesidades de familias y estudiantes en una manera completamente bicultural y bilingüe. Para los muchos niños que aspiran al sueño de una universidad y una ciudad cuyo futuro depende de su habilidad de llegar a ese punto - simplemente no podemos quedarnos esperando.

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